Biografía de Charles Dickens

La Gran Bretaña victoriana

Charles Dickens (7 de febrero de 1812-9 de junio de 1870) fue un popular novelista inglés de la época victoriana, y hasta el día de hoy sigue siendo un gigante de la literatura británica. Dickens escribió numerosos libros que ahora se consideran clásicos, incluyendo «David Copperfield», «Oliver Twist», «A Tale of Two Cities» y «Great Expectations». Gran parte de su obra se inspiró en las dificultades que enfrentó en su infancia, así como en los problemas sociales y económicos de la Gran Bretaña victoriana.

Hechos rápidos: Charles Dickens

Conocido por: Dickens fue el popular autor de «Oliver Twist», «Un Cuento de Navidad» y otros clásicos. Nació el 7 de febrero de 1812 en Portsea, Inglaterra. Los padres: Elizabeth y John Dickens. Murió: 9 de Junio de 1870 en Higham, Inglaterra. Obras publicadas: Oliver Twist (1839), Un Cuento de Navidad (1843), David Copperfield (1850), Tiempos difíciles (1854), Grandes expectativas (1861). Esposa: Catherine Hogarth (m. 1836-1870). Niños: 10.

Los comienzos de la vida

Charles Dickens nació el 7 de febrero de 1812 en Portsea, Inglaterra. Su padre trabajaba como empleado de la Marina Británica, y la familia Dickens, según los estándares del momento, debería haber disfrutado de una vida cómoda. Pero los hábitos de gasto de su padre los llevó a constantes dificultades financieras. Cuando Charles tenía 12 años, su padre fue enviado a la prisión de deudores, y Charles fue obligado a tomar un trabajo en una fábrica que fabricaba betún para zapatos conocido como ennegrecimiento.

La prisión de deudores

La vida en la fábrica de ennegrecimiento para el brillante niño de 12 años era una prueba. Se sentía humillado y avergonzado, y el año que pasó pegando etiquetas en los frascos sería una profunda influencia en su vida. Cuando su padre logró salir de la prisión de deudores, Charles pudo reanudar sus estudios esporádicos. Sin embargo, se vio obligado a aceptar un trabajo como oficinista a la edad de 15 años.

Un escritor independiente

Al final de su adolescencia, aprendió taquigrafía y consiguió un trabajo como reportero en los tribunales de Londres. A principios de 1830, estaba reportando para dos periódicos de Londres. Dickens aspiraba a romper con los periódicos y convertirse en un escritor independiente, y comenzó a escribir bocetos de la vida en Londres. En 1833 comenzó a enviarlos a una revista, The Monthly.

Carrera temprana

Más tarde recordaría cómo presentó su primer manuscrito, que según él fue «arrojado a hurtadillas una noche al anochecer, con miedo y temblor, en un oscuro buzón, en una oscura oficina, en un oscuro patio de Fleet Street». Cuando el sketch que había escrito, titulado «Una cena en Poplar Walk», apareció impreso, Dickens se alegró mucho. El boceto apareció sin firma, pero pronto empezó a publicar artículos bajo el seudónimo de «Boz».

Los ingeniosos y perspicaces artículos que Dickens escribió se hicieron populares, y finalmente se le dio la oportunidad de recopilarlos en un libro. «Sketches by Boz» apareció por primera vez a principios de 1836, cuando Dickens acababa de cumplir 24 años. Animado por el éxito de su primer libro, se casó con Catherine Hogarth, la hija del editor de un periódico. Se instaló en una nueva vida como hombre de familia y autor.

Subir a la fama

«Sketches by Boz» fue tan popular que el editor encargó una secuela, que apareció en 1837. También se le pidió a Dickens que escribiera el texto que acompañaría a un conjunto de ilustraciones, y ese proyecto se convirtió en su primera novela, «The Pickwick Papers», que se publicó por entregas de 1836 a 1837. A este libro le siguió «Oliver Twist», que apareció en 1839.

Icreíblemente popular

Dickens se volvió increíblemente productivo. «Nicholas Nickleby» fue escrito en 1839, y «The Old Curiosity Shop» en 1841. Además de estas novelas, Dickens estaba produciendo un flujo constante de artículos para revistas. Su trabajo era increíblemente popular. Dickens fue capaz de crear personajes notables, y su escritura a menudo combinaba toques cómicos con elementos trágicos. Su empatía por la gente trabajadora y por aquellos atrapados en circunstancias desafortunadas hizo que los lectores se sintieran unidos a él.

La popularidad de Dickens

Como sus novelas aparecían en forma de serie, el público lector a menudo se entusiasmaba. La popularidad de Dickens se extendió a América y se contaban historias sobre cómo los americanos recibían a los barcos británicos en los muelles de Nueva York para averiguar qué había sucedido después en la última novela de Dickens. Capitalizando su fama internacional, Dickens visitó los Estados Unidos en 1842 cuando tenía 30 años.

Visita a América

El público americano estaba ansioso por saludarlo, y fue invitado a banquetes y celebraciones durante sus viajes. En Nueva Inglaterra, Dickens visitó las fábricas de Lowell, Massachusetts, y en la ciudad de Nueva York fue llevado a ver el Five Points, el notorio y peligroso barrio bajo del Lower East Side. Se hablaba de que visitaba el Sur, pero como estaba horrorizado por la idea de la esclavitud nunca fue al sur de Virginia. Al regresar a Inglaterra, Dickens escribió un relato de sus viajes por América que ofendió a muchos americanos.

«Un Cuento de Navidad

En 1842, Dickens escribió otra novela, «Barnaby Rudge». Al año siguiente, mientras escribía la novela «Martin Chuzzlewit», Dickens visitó la ciudad industrial de Manchester, Inglaterra. Se dirigió a una reunión de trabajadores, y más tarde dio una larga caminata y comenzó a pensar en escribir un libro de Navidad que fuera una protesta contra la profunda desigualdad económica que veía en la Inglaterra victoriana. Dickens publicó «Un Cuento de Navidad» en diciembre de 1843, y se convirtió en una de sus obras más perdurables.

Regresar a Inglaterra

Dickens viajó por Europa a mediados de la década de 1840. Después de regresar a Inglaterra, publicó cinco nuevas novelas: «Dombey e hijo», «David Copperfield», «Bleak House», «Hard Times» y «Little Dorrit». A finales de 1850, Dickens pasaba más tiempo dando lecturas públicas. Sus ingresos eran enormes, pero también lo eran sus gastos, y a menudo temía que se viera sumido de nuevo en el tipo de pobreza que había conocido de niño.

Más tarde en la vida

Charles Dickens, en la edad media, parecía estar en la cima del mundo. Podía viajar como quería, y pasaba los veranos en Italia. A finales de 1850, compró una mansión, Gad’s Hill, que había visto y admirado por primera vez cuando era niño. A pesar de su éxito mundano, Dickens estaba acosado por problemas. Él y su esposa tenían una gran familia de 10 hijos, pero el matrimonio era a menudo problemático.

Un escándalo público cuando Dickens

n 1858, una crisis personal se convirtió en un escándalo público cuando Dickens dejó a su esposa y aparentemente comenzó un romance secreto con la actriz Ellen «Nelly» Ternan, que sólo tenía 19 años. Los rumores sobre su vida privada se extendieron. En contra del consejo de sus amigos, Dickens escribió una carta de defensa, que fue impresa en los periódicos de Nueva York y Londres.

Nuevo bienvenido calurosamente

Durante los últimos 10 años de su vida, Dickens se distanció a menudo de sus hijos, y sus relaciones con viejos amigos se vieron afectadas. Aunque no había disfrutado de su gira por América en 1842, Dickens volvió a finales de 1867. Fue de nuevo bienvenido calurosamente, y grandes multitudes acudieron a sus apariciones públicas. Recorrió la costa este de los Estados Unidos durante cinco meses.

Muerte

Regresó a Inglaterra agotado, pero continuó embarcándose en más giras de lectura. Aunque su salud estaba decayendo, las giras eran lucrativas, y se esforzó por seguir apareciendo en el escenario. Dickens planeó una nueva novela para publicarla en forma de serie. «El Misterio de Edwin Drood» comenzó a aparecer en abril de 1870. El 8 de junio de 1870, Dickens pasó la tarde trabajando en la novela antes de sufrir un derrame cerebral en la cena. Murió al día siguiente.

Fguras literarias

El funeral de Dickens fue modesto, y alabado, según un artículo del New York Times, por estar en consonancia con el «espíritu democrático de la época». Sin embargo, a Dickens se le concedió un alto honor, ya que fue enterrado en el Rincón del Poeta de la Abadía de Westminster, cerca de otras figuras literarias como Geoffrey Chaucer, Edmund Spenser y el Dr. Samuel Johnson.

Legado

La importancia de Charles Dickens en la literatura inglesa sigue siendo enorme. Sus libros nunca se han agotado, y son ampliamente leídos hasta el día de hoy. A medida que las obras se prestan a la interpretación dramática, numerosas obras de teatro, programas de televisión y películas basadas en ellas siguen apareciendo.

 

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