Biografía de Charles Sheeler

Un líder del movimiento Precisionista Americano

Charles Sheeler (16 de julio de 1883 – 7 de mayo de 1965) fue un artista que fue aclamado tanto por su fotografía como por su pintura. Fue un líder del movimiento Precisionista Americano que se centró en representaciones realistas de fuertes líneas y formas geométricas. También revolucionó el arte comercial desdibujando las líneas entre la publicidad y las bellas artes.

Hechos rápidos: Charles Sheeler

Ocupación: Artista. Movimiento artístico: Precisionismo. Nació el 16 de julio de 1883 en Filadelfia, Pensilvania. Murió: 7 de mayo de 1965, en Dobbs Ferry, Nueva York. Educación: Academia de Bellas Artes de Pennsylvania. Obras seleccionadas: «Crissed Crossed Conveyors» (1927), «American Landscape» (1930), «Golden Gate» (1955) Cita destacada: «Estoy a favor de una imagen que llegue a su destino sin la evidencia de un viaje difícil en lugar de una que muestre las marcas de la batalla.»

Los comienzos de la vida y la carrera

Nacido y criado en una familia de clase media en Filadelfia, Pensilvania, Charles Sheeler recibió el estímulo de sus padres para dedicarse al arte desde una edad temprana. Después de graduarse de la escuela secundaria, asistió a la Escuela de Arte Industrial de Pennsylvania para estudiar dibujo industrial y artes aplicadas. En la academia, conoció al pintor impresionista americano William Merritt Chase, quien se convirtió en su mentor, y al pintor y fotógrafo modernista Morton Schamberg, quien se convirtió en su mejor amigo.

La obra posterior de Sheeler

Durante la primera década del siglo XX, Sheeler viajó a Europa con sus padres y Schamberg. Estudió a pintores de la Edad Media en Italia y visitó a Michael y Sarah Stein, mecenas de Pablo Picasso y Georges Braque, en París. El estilo cubista de estos dos últimos tuvo un impacto significativo en la obra posterior de Sheeler. Cuando regresó a los EE.UU. Sheeler supo que no podía mantenerse sólo con los ingresos de su pintura, así que se dedicó a la fotografía. Aprendió a tomar fotos con una cámara Kodak Brownie de 5 dólares.

Sus primeros trabajos fotográficos

Sheeler abrió un estudio fotográfico en Doylestown, Pennsylvania, en 1910 y ganó dinero fotografiando proyectos de construcción de arquitectos y constructores locales. La estufa de leña de la casa de Sheeler en Doylestown, Pennsylvania, fue el tema de muchos de sus primeros trabajos fotográficos. En la década de 1910, Charles Sheeler complementó sus ingresos fotografiando obras de arte para galerías y coleccionistas. En 1913, participó en el histórico Armory Show de la ciudad de Nueva York, que exhibía las obras de los más destacados modernistas americanos de la época.

Pintura

Después de la trágica muerte de su mejor amigo Morton Schamberg en la pandemia de gripe de 1918, Charles Sheeler se trasladó a la ciudad de Nueva York. Allí, las calles y los edificios de Manhattan se convirtieron en el centro de su trabajo. Trabajó con su compañero fotógrafo Paul Strand en el cortometraje Manhatta de 1921. Después de su exploración del paisaje urbano, Sheeler creó pinturas de algunas de las escenas. Siguió su técnica habitual de tomar fotografías y hacer bocetos antes de comprometerse a pintar la imagen.

La precisión con las palabras

En Nueva York, Sheeler se hizo amigo del poeta William Carlos Williams. La precisión con las palabras fue un sello distintivo de la escritura de Williams, y coincidió con la atención de Sheeler a la estructura y las formas en su pintura y fotografía. Asistían a tabernas clandestinas junto con sus esposas durante los años de la Prohibición. Otra importante amistad se desarrolló con el artista francés Marcel Duchamp.

Las estructuras de la pintura abstracta

La pareja compartía una apreciación de la ruptura del movimiento Dadá con la preocupación por las nociones tradicionales de la estética. Sheeler consideró su pintura de 1929 «Upper Deck» como una poderosa representación de todo lo que había aprendido hasta ese momento sobre el arte. Basó su trabajo en una fotografía del barco de vapor alemán S.S. Majestic. Para Sheeler, le permitió usar las estructuras de la pintura abstracta para representar algo completamente realista.

Una pintura tradicional de paisaje pastoral

En la década de 1930, Sheeler pintó célebres escenas de la planta de la Ford Motor Company en el Río Rojo basándose en sus propias fotografías. A primera vista, su pintura de 1930 Paisaje Americano parece pacífica como una pintura tradicional de paisaje pastoral. Sin embargo, todo el tema es el resultado del poderío tecnológico americano. Es un ejemplo de lo que se llamó «lo sublime industrial».

En la década de 1950, la pintura de Sheeler se volvió hacia la abstracción al crear obras que presentaban partes de estructuras más grandes como su brillante «Golden Gate» que mostraba un primer plano del icónico puente Golden Gate de San Francisco. Charles Sheeler trabajó para clientes de fotografía corporativa a lo largo de su carrera.

Fotografía

Se unió al personal de la editorial de la revista Conde Nast en 1926 y trabajó regularmente en artículos de Vogue y Vanity Fair hasta 1931, cuando se le ofreció una representación regular en una galería de Manhattan. A finales de 1927 y principios de 1928, Sheeler pasó seis semanas fotografiando la planta de producción de Ford Motor Company en River Rouge. Sus imágenes recibieron una fuerte aclamación positiva. Entre las más memorables estaba «Crissed Crossed Conveyors».

Tan prominente que la revista Life

A finales de los años 30, Sheeler era tan prominente que la revista Life publicó un artículo sobre él como su primer artista estadounidense destacado en 1938. Al año siguiente, el Museo de Arte Moderno de Nueva York llevó a cabo la primera retrospectiva del museo Charles Sheeler, que incluía más de cien pinturas y dibujos y setenta y tres fotografías. William Carlos Williams escribió el catálogo de la exposición.

En los años 40 y 50, Sheeler trabajó con otras corporaciones como General Motors, U.S. Steel y Kodak. También trabajó para el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York en los años 40 fotografiando objetos de sus colecciones. Sheeler cultivó amistades con otros fotógrafos de renombre como Edward Weston y Ansel Adams.

Precisionismo

Por su propia definición, Charle Sheeler fue parte del movimiento claramente americano en las artes llamado Precisionismo. Es uno de los primeros estilos modernistas. Se caracteriza más a menudo por una representación precisa de las fuertes líneas y formas geométricas que se encuentran en un tema realista. Las obras de los artistas precisionistas celebraron el nuevo paisaje industrial americano de rascacielos, fábricas y puentes.

Un fuerte partidario del movimiento

Influenciado por el cubismo y presagiando el arte pop, el Precisionismo evitó los comentarios sociales y políticos mientras que los artistas dieron su imagen en un estilo exacto, casi rígido. Entre las figuras clave se encontraban Charles Demuth, Joseph Stella y el propio Charles Sheeler. El marido de Georgia O’Keefe, el fotógrafo y marchante de arte Alfred Stieglitz era un fuerte partidario del movimiento. En la década de 1950, muchos observadores consideraban que el estilo era anticuado.

Años posteriores

El estilo de Sheeler en sus últimos años siguió siendo distintivo. Absorbió sujetos en un plano casi plano de líneas y ángulos. En 1959, Charles Sheeler sufrió un derrame cerebral debilitante que puso fin a su carrera activa. Murió en 1965. El enfoque de Charles Sheeler sobre la industria y los paisajes urbanos como temas de su arte influyó en el movimiento Beat de la década de 1950.

El autor Allen Ginsberg, en particular, se enseñó a sí mismo las habilidades fotográficas para emular el trabajo innovador de Sheeler. La fotografía de Sheeler difuminó los límites entre el arte comercial y el arte fino cuando abrazó con entusiasmo las corporaciones industriales y las representaciones artísticas de sus plantas de producción y productos.

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