Biografía de Charles Vane

Un pirata inglés activo durante la Edad de Oro de la Piratería

Charles Vane (c. 680-1721) fue un pirata inglés activo durante la Edad de Oro de la Piratería, aproximadamente de 1700 a 1725. Vane se distinguió por su actitud impenitente hacia la piratería y su crueldad con los que capturaba. Aunque su principal territorio de caza era el Caribe, se extendía desde las Bahamas al norte, a lo largo de la costa este de América del Norte, hasta Nueva York. Era conocido como un hábil navegante y táctico de combate, pero a menudo enajenaba a sus tripulaciones. Después de ser abandonado por su última tripulación, fue arrestado, juzgado, condenado y colgado en 1721.

Inicio de una carrera

Se sabe muy poco sobre los primeros años de vida de Vane, incluyendo a sus padres, su lugar de nacimiento y cualquier educación formal que haya adquirido. Llegó a Port Royal (Jamaica) en algún momento de la Guerra de Sucesión Española (1701-1714) y en 1716 comenzó a servir bajo el infame pirata Henry Jennings, con base en Nassau (Bahamas).

A finales de julio de 1715, una flota española del tesoro fue golpeada por un huracán en la costa de Florida, arrojando toneladas de oro y plata española no muy lejos de la costa. Mientras los marineros españoles supervivientes salvaban lo que podían, los piratas se dirigieron al lugar del naufragio. Jennings, con Vane a bordo, fue uno de los primeros en llegar al lugar. Sus bucaneros asaltaron el campamento español en la costa, y se llevaron unas 87.000 libras esterlinas en oro y plata.

Rechazo de un perdón

En 1718, el Rey Jorge I de Inglaterra emitió un perdón general para todos los piratas que desearan volver a una vida honesta. Muchos aceptaron, incluyendo a Jennings. Vane, sin embargo, se burló de la idea de la jubilación y pronto se convirtió en el líder de aquellos de la tripulación de Jennings que rechazaron el perdón. Vane y otros piratas equiparon un pequeño balandro, la Alondra, para servir como barco pirata.

Un gesto de buena voluntad

El 23 de febrero de 1718, la fragata real HMS Phoenix llegó a Nassau, como parte de un intento de convencer a los piratas restantes de que se rindieran. Vane y sus hombres fueron capturados pero fueron liberados como un gesto de buena voluntad. En un par de semanas, Vane y algunos de sus duros compañeros estaban listos para reanudar la piratería. Pronto tuvo 40 de los peores asesinos de Nassau, incluyendo al experimentado bucanero Edward England y a «Calico Jack» Rackham, quien más tarde se convirtió en un notorio capitán pirata.

Reinado del Terror

En abril de 1718, Vane tenía un puñado de pequeñas naves y estaba listo para la acción. Capturó 12 barcos mercantes ese mes. Él y sus hombres trataron cruelmente a los marineros y mercaderes capturados, ya sea que se rindieran o pelearan. Un marinero fue atado de pies y manos y atado a la parte superior del bauprés; los piratas amenazaron con dispararle si no revelaba dónde estaba el tesoro a bordo.

El nuevo gobernador británico de las Bahamas

El temor a Vane hizo que el comercio en la zona se detuviera. Sus terrenos de caza se extendieron finalmente desde las Bahamas a lo largo de la costa este de América del Norte hasta el norte de Nueva York. Vane sabía que Woodes Rogers, el nuevo gobernador británico de las Bahamas, llegaría pronto. Decidiendo que su posición en Nassau era demasiado débil, se propuso capturar un barco pirata más grande.

Pronto tomó un barco francés de 20 cañones y lo convirtió en su buque insignia. En junio y julio de 1718, capturó muchos más barcos mercantes pequeños, más que suficientes para mantener a sus hombres contentos. Volvió a entrar triunfalmente a Nassau, esencialmente tomando el control de la ciudad. El 24 de julio de 1718, mientras Vane y sus hombres se preparaban para partir de nuevo, una fragata de la Marina Real entró en el puerto con el nuevo gobernador.

Escape audaz

Vane controlaba el puerto y su pequeño fuerte, que ondeaba una bandera pirata. Dio la bienvenida al gobernador disparando inmediatamente a la flota de la Armada Real y enviando una carta a Rogers exigiendo que se le permitiera disponer de sus bienes saqueados antes de aceptar el perdón del rey. Al caer la noche, Vane supo que su situación se había deteriorado, así que prendió fuego a su buque insignia y lo envió hacia los barcos de la marina, esperando destruirlos en una explosión masiva. La flota británica cortó rápidamente sus líneas de anclaje y se escapó. Vane y sus hombres escaparon.

Reunión con Barbanegra

Vane continuó pirateando con cierto éxito, pero aún soñaba con los días en que Nassau estaba bajo su control. Se dirigió a Carolina del Norte, donde Edward»Barbanegra» Teach se había vuelto semi-legitimo. Las dos tripulaciones de piratas festejaron durante una semana en octubre de 1718 en las costas de la isla de Ocracoke. Vane esperaba convencer a su viejo amigo de que se uniera a un ataque a Nassau, pero Barbanegra se negó a hacerlo, ya que tenía mucho que perder.

Depositado por su tripulación

El 23 de noviembre, Vane ordenó un ataque a una fragata que resultó ser un buque de guerra de la Armada francesa. Superado en armamento, Vane interrumpió la lucha y huyó, aunque su tripulación, liderada por el temerario Calico Jack, quería quedarse y luchar para tomar el barco francés. Al día siguiente, la tripulación depuso a Vane como capitán y eligió a Calico Jack en su lugar. A Vane y a otros 15 se les dio un pequeño balandro, y las dos tripulaciones piratas tomaron caminos separados.

Captura

Vane y su pequeña banda se las arreglaron para capturar unos cuantos barcos más y en diciembre tenían cinco. Se dirigieron a las Islas de la Bahía de Honduras, pero un enorme huracán pronto dispersó sus barcos. El balandro de Vane fue destruido y la mayoría de sus hombres se ahogaron; él se quedó sin barcos en una pequeña isla. Después de unos meses miserables, llegó un barco británico. Vane trató de unirse a la tripulación con un nombre falso, pero fue reconocido por el capitán del segundo barco que se encontró con el barco británico. Vane fue encadenado y llevado a Spanish Town, Jamaica, donde fue encarcelado.

La muerte y el legado

Vane fue juzgado por piratería el 22 de marzo de 1721. El resultado fue poco dudoso, ya que una larga fila de testigos testificó en su contra, incluyendo muchas de sus víctimas. Fue ahorcado el 29 de marzo de 1721 en Gallows Point en Port Royal. Su cuerpo fue colgado de una horca cerca de la entrada del puerto como advertencia a otros piratas. Vane es recordado hoy como uno de los piratas más impenitentes de todos los tiempos.

Su mayor impacto puede haber sido su firme rechazo a aceptar un perdón, dando a otros piratas de ideas afines un líder en el que apoyarse. Su ahorcamiento y la subsiguiente exhibición de su cuerpo puede haber contribuido al efecto esperado: La Edad de Oro de la Piratería llegó a su fin no mucho después de su muerte.

 

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