Biografía de Charlotte Perkins Gilman

Hechos rápidos: Charlotte Perkins Gilman

Charlotte Perkins Gilman (3 de julio de 1860 – 17 de agosto de 1935) fue una novelista y humanista americana. Era una conferenciante franca, apasionada por la reforma social, y notable por sus opiniones como feminista utópica. También conocida como: Charlotte Perkins Stetson. Conocido por: Novelista y activista de la reforma feminista. Nació el 3 de julio de 1860 en Hartford, Connecticut. Los padres: Frederic Beecher Perkins y Mary Fitch Wescott.

Murió: 17 de agosto de 1935 en Pasadena, California. Cónyuges: Charles Walter Stetson (m. 1884-94), Houghton Gilman (m. 1900-1934). Los niños: Katharine Beecher Stetson. Obras selectas: «El Papel Amarillo» (1892), En este nuestro mundo (1893), La mujer y la economía (1898), El hogar: su trabajo e influencia (1903). Cita destacada: «No es que las mujeres sean realmente más pequeñas de mente, más débiles de mente, más tímidas y vacilantes, sino que cualquiera, hombre o mujer, que viva siempre en un lugar pequeño y oscuro, que esté siempre vigilado, protegido, dirigido y contenido, se verá inevitablemente limitado y debilitado por ello».

Los comienzos de la vida

Charlotte Perkins Gilman nació el 3 de julio de 1860 en Hartford, Connecticut, como primera hija y segunda hija de Mary Perkins (nee Mary Fitch Westcott) y Frederic Beecher Perkins. Tuvo un hermano, Thomas Adie Perkins, que era un poco más de un año mayor que ella. Aunque las familias de la época tendían a ser mucho más grandes que dos niños, se aconsejó a Mary Perkins que no tuviera más hijos en riesgo de su salud o incluso de su vida.

La sufragista Isabella Beecher Hooker

Cuando Gilman era todavía un niño pequeño, su padre abandonó a su esposa e hijos, dejándolos esencialmente en la indigencia. Mary Perkins hizo todo lo posible para mantener a su familia, pero no pudo hacerlo por sí misma. Como resultado, pasaron mucho tiempo con las tías de su padre, que incluían a la activista en educación Catharine Beecher, la sufragista Isabella Beecher Hooker, y, más notablemente, Harriet Beecher Stowe, la autora de La Cabaña del Tío Tom. Gilman estuvo en gran parte aislada durante su infancia en Providence, Rhode Island, pero estaba muy motivada y leía mucho.

La Escuela de Diseño de Rhode Island

A pesar de su natural e ilimitada curiosidad – o, quizás, especialmente por ello – Gilman era a menudo una fuente de frustración para sus profesores porque era una estudiante bastante pobre. Sin embargo, estaba particularmente interesada en el estudio de la física, incluso más que en la historia o la literatura. A la edad de 18 años, en 1878, se matriculó ella misma en la Escuela de Diseño de Rhode Island, apoyada económicamente por su padre, que había reanudado el contacto lo suficiente como para ayudar con las finanzas, pero no lo suficiente como para ser realmente una presencia en su vida.

Una carrera como artista de tarjetas de visita

Con esta educación, Gilman pudo labrarse una carrera como artista de tarjetas de visita, que fueron precursores ornamentales de la tarjeta de visita moderna, la publicidad para las empresas y la orientación de los clientes hacia sus tiendas. También trabajó como tutora y artista. En 1884, Gilman, a la edad de 24 años, se casó con Charles Walter Stetson, un compañero de profesión.

Matrimonio y confusión emocional

Al principio, ella rechazó su propuesta, habiendo tenido un profundo sentimiento de que el matrimonio no sería una buena elección para ella. Sin embargo, ella aceptó su propuesta finalmente. Su única hija, una hija llamada Katharine, nació en marzo de 1885. Ser madre tuvo un profundo impacto en Gilman, pero no de la manera que la sociedad esperaba.

Ya era propensa a la depresión, y después de dar a luz, sufrió una severa depresión postparto. En ese momento, la profesión médica no estaba equipada para tratar tales quejas; de hecho, en una época en la que las mujeres eran consideradas seres «histéricos» por su propia naturaleza, sus problemas de salud eran a menudo descartados como meros nervios o sobreesfuerzos.

Las actividades creativas

Esto es precisamente lo que le pasó a Gilman, y se convertiría en una influencia formativa en su escritura y su activismo. En 1887, Gilman escribió en sus diarios sobre un sufrimiento interior tan intenso que no podía ni siquiera cuidarse a sí misma. El Dr. Silas Weir Mitchell fue convocado para ayudar y le prescribió una «cura de descanso», que esencialmente requería que dejara todas las actividades creativas, que mantuviera a su hija con ella en todo momento, que evitara cualquier actividad que requiriera esfuerzos mentales y que llevara un estilo de vida totalmente sedentario.

Pensamientos suicidas

En lugar de curarla, estas restricciones -prescritas por Miller y aplicadas por su marido- sólo empeoraron su depresión y comenzó a tener pensamientos suicidas. Finalmente, ella y su esposo decidieron que una separación era la mejor solución para permitir que Gilman se curara sin causarle más daño a ella, a él o a su hija. Se separaron en 1888 -una rareza y un escándalo para la era- y finalmente finalizaron un divorcio seis años más tarde, en 1894. Al mudarse en 1888, la depresión de Gilman comenzó a levantarse, y ella se embarcó en una recuperación constante. La experiencia de Gilman con la depresión y su primer matrimonio influyeron mucho en su escritura.

Cuentos cortos y exploración feminista (1888-1902)

Gemas de arte para el hogar y Fireside (1888) «El papel tapiz amarillo» (1899) En este nuestro mundo (1893) «El Elopement» (1893) The Impress (1894-1895; hogar de varios poemas y cuentos cortos) La mujer y la economía (1898) Después de dejar a su marido, Gilman hizo algunos cambios personales y profesionales importantes. Durante ese primer año de separación, conoció a Adeline «Delle» Knapp, que se convirtió en su amiga y compañera íntima.

Su matrimonio fallido

La relación era, probablemente, romántica, ya que Gilman creía que tal vez podría tener una relación exitosa de por vida con una mujer, en lugar de su matrimonio fallido con un hombre. La relación terminó y se trasladó, junto con su hija, a Pasadena, California, donde participó activamente en varias organizaciones feministas y reformistas. Después de empezar a mantenerse a sí misma y a Katharine como vendedora de jabones de puerta en puerta, finalmente se convirtió en editora del Bulletin, una revista publicada por una de sus organizaciones.

El número de enero

El primer libro de Gilman fue Art Gems for the Home and Fireside (1888), pero su historia más famosa no se escribiría hasta dos años después. En junio de 1890, pasó dos días escribiendo la historia corta que se convertiría en «The Yellow Wallpaper»; no se publicaría hasta 1892, en el número de enero de The New England Magazine. Hasta el día de hoy, sigue siendo la obra más popular y más aclamada de ella.

Su habitación durante tres meses

«El papel pintado amarillo» representa la lucha de una mujer con una enfermedad mental y la obsesión por el feo papel pintado de una habitación después de haber sido confinada a su habitación durante tres meses por su salud, por orden de su marido. La historia está, obviamente, inspirada en las experiencias de Gilman cuando le recetaron una «cura de descanso», que era exactamente lo contrario de lo que ella -y el protagonista de su historia- necesitaba. Gilman envió una copia de la historia publicada al Dr. Mitchell, quien le prescribió esa «cura».

Su estilo de vida no tradicional

Durante 20 semanas en 1894 y 1895, Gilman fue el editor de The Impress, una revista literaria publicada semanalmente por la Pacific Coast Women’s Press Association. Además de ser la editora, contribuyó con poemas, historias cortas y artículos. Sin embargo, su estilo de vida no tradicional -como madre soltera sin vergüenza y divorciada- desanimó a muchos lectores y la revista pronto cerró sus puertas.

El papel de la mujer

Gilman se embarcó en una gira de conferencias de cuatro meses a principios de 1897, lo que la llevó a pensar más en los papeles de la sexualidad y la economía en la vida americana. Basándose en esto, escribió Women and Economics, publicado en 1898. El libro se centraba en el papel de la mujer, tanto en la esfera privada como en la pública. Con recomendaciones para cambiar las prácticas aceptadas de crianza de los hijos, las tareas domésticas y otras tareas, Gilman abogó por formas de aliviar la presión doméstica de las mujeres para que pudieran participar más plenamente en la vida pública.

Editora de su propia revista (1903-1916)

El hogar: su trabajo e influencia (1903) El Precursor (1909 – 1916; publicó docenas de historias y artículos) «Lo que hizo Diantha» (1910) La cruz (1911) Moviendo la montaña (1911) Herland (1915). En 1903, Gilman escribió The Home: Its Work and Influence, que se convirtió en una de sus obras más aclamadas por la crítica. Era una secuela o expansión de algún tipo sobre la mujer y la economía, proponiendo directamente que las mujeres necesitaban la oportunidad de ampliar sus horizontes.

Las mujeres ampliar sus entornos

Recomendó que se permitiera a las mujeres ampliar sus entornos y experiencias para mantener una buena salud mental. De 1909 a 1916, Gilman fue la única escritora y editora de su propia revista, The Forerunner, en la que publicó innumerables historias y artículos. Con su publicación, ella esperaba específicamente presentar una alternativa a los periódicos principales altamente sensacionalistas de la época.

La intención de despertar el pensamiento

En su lugar, escribió un contenido que tenía la intención de despertar el pensamiento y la esperanza. En el curso de siete años, produjo 86 números y consiguió unos 1.500 suscriptores que eran aficionados a las obras que aparecían (a menudo en forma de serie) en la revista, entre ellas «Lo que hizo Diantha» (1910), El quid de la cuestión (1911), Moviendo la montaña (1911) y Herland (1915).

Las mejoras feministas

Muchos de los trabajos que publicó durante esta época describían las mejoras feministas de la sociedad que ella defendía, con mujeres que asumían el liderazgo y describían estereotipadamente las cualidades femeninas como positivas, no como objetos de desprecio. Estas obras también defendían en gran medida a las mujeres que trabajaban fuera del hogar y que las tareas domésticas se repartieran por igual entre los maridos y las esposas.

Más positiva para Gilman

Durante este período, Gilman también revivió su propia vida romántica. En 1893, se puso en contacto con su primo Houghton Gilman, un abogado de Wall Street, y comenzaron una correspondencia. Con el tiempo, se enamoraron, y comenzaron a pasar tiempo juntos cuando su horario lo permitía. Se casaron en 1900, en lo que fue una experiencia matrimonial mucho más positiva para Gilman que su primer matrimonio, y vivieron en la ciudad de Nueva York hasta 1922.

Conferenciante de Activismo Social (1916-1926)

Después de que su carrera de El Precursor terminó, Gilman no dejó de escribir. En su lugar, envió continuamente artículos a otras publicaciones, y sus escritos se publicaron en varias de ellas, incluyendo el Louisville Herald, The Baltimore Sun, y el Buffalo Evening News. También comenzó a trabajar en su autobiografía, titulada The Living of Charlotte Perkins Gilman, en 1925; no se publicó hasta después de su muerte en 1935.

Al encofrado de El Precursor

En los años posteriores al encofrado de El Precursor, Gilman continuó viajando y dando conferencias también. También publicó otro libro completo, Our Changing Morality, en 1930. En 1922, Gilman y su marido se mudaron a su casa en Norwich, Connecticut, y vivieron allí durante los siguientes 12 años. Houghton murió inesperadamente en 1934 tras sufrir una hemorragia cerebral, y Gilman regresó a Pasadena, donde su hija Katharine todavía vivía.

En los últimos años de su vida, Gilman escribió mucho menos que antes. Aparte de Nuestra cambiante moralidad, sólo publicó tres artículos después de 1930, todos ellos sobre temas sociales. Irónicamente, su última publicación, que llegó en 1935, se titulaba «El derecho a morir» y era un argumento a favor del derecho de los moribundos a elegir cuándo morir en lugar de sufrir una enfermedad prolongada.

Estilo y temas literarios

En primer lugar, la obra de Gilman trata temas relevantes para la vida y la condición social de las mujeres. Creía que la sociedad patriarcal, y las limitaciones de la mujer a la vida doméstica en particular, oprimían a la mujer y le impedían alcanzar su potencial. De hecho, vinculaba la necesidad de que las mujeres dejaran de estar oprimidas a la propia supervivencia de la sociedad, argumentando que la sociedad no podía progresar con la mitad de la población subdesarrollada y oprimida.

Los rasgos femeninos estereotipados

us historias, por lo tanto, mostraban a mujeres que asumían papeles de liderazgo que típicamente pertenecían a los hombres y hacían un buen trabajo. En particular, Gilman estaba en cierto modo en conflicto con otras voces feministas líderes de su época porque veía los rasgos femeninos estereotipados de forma positiva. Expresó su frustración por la socialización de los niños en función del género y la expectativa de que una mujer se sintiera feliz de verse limitada a un papel doméstico (y sexual), pero no los devaluó como lo hicieron los hombres y algunas mujeres feministas.

Las mujeres utilizando sus cualidades tradicionalmente

En su lugar, utilizó sus escritos para mostrar a las mujeres utilizando sus cualidades tradicionalmente devaluadas para mostrar fortaleza y un futuro positivo. Sus escritos, sin embargo, no fueron progresivos en todos los sentidos. Gilman escribió sobre su convicción de que los estadounidenses negros eran intrínsecamente inferiores y no habían progresado al mismo ritmo que sus homólogos blancos (aunque no contempló el papel que esos mismos homólogos blancos podrían haber desempeñado en la ralentización de dicho progreso).

Ascendencia británica

Su solución fue, esencialmente, una forma más cortés de esclavitud: trabajo forzado para los negros americanos, sólo para ser pagados una vez que los costos del programa de trabajo estuvieran cubiertos. También sugirió que los estadounidenses de ascendencia británica estaban siendo eliminados por la afluencia de inmigrantes. En su mayoría, estas opiniones no se expresaban en su ficción, sino en sus artículos.

Muerte

En enero de 1932, a Gilman se le diagnosticó cáncer de mama. Su pronóstico era terminal, pero vivió otros tres años. Incluso antes de su diagnóstico, Gilman había defendido la opción de la eutanasia para los enfermos terminales, que puso en marcha para sus propios planes de fin de vida. Dejó una nota en la que decía que «elegía el cloroformo en lugar del cáncer», y el 17 de agosto de 1935 terminó tranquilamente con su propia vida con una sobredosis de cloroformo.

Legado

En su mayor parte, el legado de Gilman se ha centrado en gran medida en sus puntos de vista sobre los roles de género en el hogar y en la sociedad. Su obra más conocida es, con diferencia, el cuento «The Yellow Wallpaper», que es popular en las clases de literatura de la escuela secundaria y la universidad. En cierto modo, dejó un legado notablemente progresista para su época: defendió que se permitiera a las mujeres participar plenamente en la sociedad, señaló el frustrante doble rasero al que se sometían las mujeres de su época, y lo hizo sin criticar ni devaluar los rasgos y acciones estereotipadamente femeninos.

Un legado de creencias más controvertidas

Sin embargo, también dejó un legado de creencias más controvertidas. El trabajo de Gilman ha sido publicado continuamente en el siglo desde su muerte. Los críticos literarios se han centrado en sus historias cortas, poemas y obras de no ficción, con menos interés en sus artículos publicados. Aún así, dejó un impresionante cuerpo de trabajo y sigue siendo una piedra angular de muchos estudios de literatura americana.

 

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