Biografía de Christiaan Huygens

Un científico naturalista holandés

Christiaan Huygens (14 de abril de 1629-8 de julio de 1695), un científico naturalista holandés, fue una de las grandes figuras de la revolución científica. Mientras que su invento más conocido es el reloj de péndulo, Huygens es recordado por una amplia gama de inventos y descubrimientos en los campos de la física, las matemáticas, la astronomía y la horología. Además de crear el influyente dispositivo de cronometraje, Huygens descubrió la forma de los anillos de Saturno, la luna Titán, la teoría de las ondas de la luz y la fórmula de la fuerza centrípeta.

Nombre completo: Christiaan Huygens. También conocido como: Christian Huyghens. Ocupación: Astrónomo, físico, matemático y horólogo holandés. Fecha de nacimiento: 14 de abril de 1629. Lugar de nacimiento: La Haya, República Holandesa. Fecha de la muerte: 8 de julio de 1695 (edad 66). Lugar de la muerte: La Haya, República Holandesa. Educación: Universidad de Leiden, Universidad de Angers. Esposa: Nunca se ha casado. Niños: Ninguno.

Logros clave

Inventó el reloj de péndulo. Descubrió la luna Titán. Descubrió la forma de los anillos de Saturno. Formuló las ecuaciones para la fuerza centrípeta, las colisiones elásticas y la difracción. Propuso la teoría de la onda de la luz. Inventó el ocular Huygeniano para los telescopios. Dato curioso: Huygens tendía a publicar mucho después de hacer sus descubrimientos. Quería asegurarse de que su trabajo era correcto antes de presentarlo a sus compañeros.

La vida de Christiaan Huygens

¿Sabía usted? Huygens creía que la vida podía ser posible en otros planetas. En «Cosmotheoros», escribió que la clave para la vida extraterrestre era la presencia de agua en otros planetas. Christiaan Huygens nació el 14 de abril de 1629 en La Haya (Países Bajos), hijo de Constantijn Huygens y Suzanna van Baerle. Su padre era un rico diplomático, poeta y músico. Constantijn educó a Christiaan en su casa hasta los 16 años. La educación liberal de Christiaan incluía matemáticas, geografía, lógica e idiomas, así como música, equitación, esgrima y baile.

Una carrera como diplomático

Huygens entró en la Universidad de Leiden en 1645 para estudiar derecho y matemáticas. En 1647, entró en el Orange College en Breda, donde su padre sirvió como conservador. Tras completar sus estudios en 1649, Huygens se embarcó en una carrera como diplomático con Enrique, Duque de Nassau. Sin embargo, el clima político cambió, eliminando la influencia del padre de Huygens. En 1654, Huygens regresó a La Haya para seguir una vida académica.

Matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz

Huygens se trasladó a París en 1666, donde se convirtió en miembro fundador de la Academia Francesa de Ciencias. Durante su estancia en París, conoció al filósofo y matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz y publicó «Horologium Oscillatorium». Este trabajo incluía la derivación de la fórmula de la oscilación de un péndulo, una teoría sobre la matemática de las curvas y la ley de la fuerza centrífuga. Huygens regresó a La Haya en 1681, donde más tarde murió a la edad de 66 años.

En 1656, Huygens inventó el reloj de péndulo basado en las primeras investigaciones de Galileo sobre los péndulos. El reloj se convirtió en el reloj más preciso del mundo y permaneció así durante los siguientes 275 años. Sin embargo, hubo problemas con el invento. Huygens había inventado el reloj de péndulo para ser usado como cronómetro marino, pero el movimiento de balanceo de un barco impedía que el péndulo funcionara correctamente.

Independientemente de Robert Hooke

Como resultado, el dispositivo no era popular. Aunque Huygens registró con éxito una patente para su invento en La Haya, no se le concedieron derechos en Francia o Inglaterra. Huygens también inventó un reloj de resorte de balance, independientemente de Robert Hooke. Huygens patentó un reloj de bolsillo en 1675. Huygens hizo muchas contribuciones a los campos de las matemáticas y la física (llamada «filosofía natural» en ese momento).

Huygens el filósofo natural

Formuló leyes para describir la colisión elástica entre dos cuerpos, escribió una ecuación cuadrática para lo que se convertiría en la segunda ley del movimiento de Newton, escribió el primer tratado sobre la teoría de la probabilidad y derivó la fórmula de la fuerza centrípeta. Sin embargo, se le recuerda más por su trabajo en la óptica. Puede que haya sido el inventor de la linterna mágica, un antiguo tipo de proyector de imágenes.

La teoría de las ondas de Huygens

Experimentó con la birrefringencia (doble difracción), que explicó con una teoría de ondas de luz. La teoría de las ondas de Huygens fue publicada en 1690 en «Traité de la lumière». La teoría de la onda se oponía a la teoría corpuscular de la luz de Newton. La teoría de Huygens no se probó hasta 1801 cuando Thomas Young realizó experimentos de interferencia.

La naturaleza de los anillos de Saturno y el descubrimiento de Titán

En 1654, Huygens pasó de las matemáticas a la óptica. Trabajando junto a su hermano, Huygens ideó un mejor método para pulir y pulir lentes. Describió la ley de la refracción, que usó para calcular la distancia focal de las lentes y construir lentes y telescopios mejorados. En 1655, Huygens apuntó uno de sus nuevos telescopios a Saturno. Lo que una vez parecieron ser vagas protuberancias en los lados del planeta (vistas a través de telescopios inferiores) se revelaron como anillos. Huygens también pudo ver que el planeta tenía una gran luna, que se llamaba Titán.

Otras contribuciones

Además de los descubrimientos más famosos de Huygens, se le atribuyen otras contribuciones notables: Huygens innovó una escala musical de 31 temperamentos iguales, que se relaciona con la escala de media luna de Francisco de Salinas. En 1680, Huygens diseñó un motor de combustión interna que usaba pólvora como combustible. Nunca lo construyó.

Huygens completó «Cosmotheoros» poco antes de su muerte. Fue publicado póstumamente. Además de discutir la posibilidad de vida en otros planetas, propuso que el criterio clave para encontrar vida extraterrestre sería la existencia de agua. También propuso un método para estimar las distancias entre las estrellas. Obras publicadas seleccionadas

 

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