Biografía de Christine de Pizan

Una escritora prominente

Christine de Pizan (1364 a 1430), nacida en Venecia, Italia, fue una escritora y pensadora política y moral italiana durante el período medieval tardío. Se convirtió en una escritora prominente en la corte francesa durante el reinado de Carlos VI, escribiendo sobre literatura, moral y política, entre otros temas. Se destacó por su inusualmente franca defensa de las mujeres. Sus escritos siguieron siendo influyentes y a menudo impresos a lo largo del siglo XVI, y su trabajo volvió a ser prominente a mediados del siglo XX.

Hechos rápidos: Christine de Pizan

Conocido por: La primera pensadora feminista y escritora influyente en la corte real de Carlos VI de Francia. Nacido: 1364 en Venecia, Italia. Murió: 1430 en Poissy, Francia. Obras publicadas: El Libro de la Ciudad de las Damas, El Tesoro de la Ciudad de las Damas. Cita famosa: «El hombre o la mujer en quien reside la mayor virtud es el más elevado; ni la alteza ni la bajeza de una persona reside en el cuerpo según el sexo, sino en la perfección de la conducta y las virtudes». (del Libro de la Ciudad de las Damas).

Vida temprana

Pizan nació en Venecia de Tommaso di Benvenuto da Pizzano, más tarde conocido por el apodo gallego de Tomás de Pizan, en referencia a los orígenes de la familia en la ciudad de Pizzano. Tomás era médico, astrólogo y político en Venecia, entonces una república por derecho propio, y aceptó un puesto en la corte francesa de Carlos V en 1368. Su familia le acompañó allí.

A diferencia de muchos de sus contemporáneos, Pizan fue bien educada desde joven, en gran parte gracias a su padre, que la alentó a aprender y le proporcionó acceso a una extensa biblioteca. La corte francesa era muy intelectual, y Pizan lo absorbió todo. A los quince años, Pizan se casó con Etienne du Castel, un secretario de la corte. El matrimonio fue, según todos los indicios, feliz.

Matrimonio y viudez

La pareja era de edad cercana, y el matrimonio produjo tres hijos en diez años. Etienne también alentaba las actividades intelectuales y creativas de Pizan. El padre de Pizan, Thomas, murió en 1386, con algunas deudas pendientes. Como Tomás había sido el favorito de la realeza, la fortuna de la familia no era tan brillante después de su muerte.

En 1389, la tragedia golpeó de nuevo. Etienne cayó enfermo y murió, muy probablemente por la plaga, dejando a Pizan viuda con tres hijos pequeños. Sin parientes varones sobrevivientes, Pizan quedó como único sostén de sus hijos y de su madre (y una sobrina, según algunas fuentes). Cuando intentó reclamar el salario que aún se le debía a su difunto marido, se vio obligada a participar en batallas legales para conseguir lo que se le debía.

Escritor en la Corte

Las cortes reales de Inglaterra y Milán expresaron su interés en la presencia de Pizan, pero su lealtad permaneció en la corte donde había pasado casi toda su vida. La decisión natural podría haber sido volver a casarse, pero Pizan tomó la decisión de no buscar un segundo marido entre los hombres de la corte. En su lugar, recurrió a su considerable habilidad para escribir como medio para mantener a su familia.

El fallecimiento de Etienne

Al principio, la producción de Pizan consistía principalmente en poesía de amor en los estilos favoritos de la época. Varias de las baladas eran expresiones de dolor por el fallecimiento de Etienne, destacando de nuevo el genuino afecto de su matrimonio. Pizan estaba muy involucrada en la producción de sus libros, y su hábil poesía y su abrazo a la moral cristiana llamó la atención de muchos de los cortesanos ricos con título.

Gran agitación en la corte francesa

Escribir baladas románticas era también un medio crucial para ganar clientes, dada la popularidad de la forma. Con el paso del tiempo, consiguió muchos clientes, incluyendo a Luis I, el duque de Orleans, Felipe, el duque de Borgoña, María de Berry, e incluso un conde inglés, el conde de Salisbury. Gracias a su capacidad para utilizar estos poderosos mecenas, Pizan pudo atravesar una época de gran agitación en la corte francesa durante el reinado de Carlos VI, que se ganó el apodo de «el loco» debido a sus ataques de enfermedad mental que le incapacitaron para gobernar durante largos períodos de tiempo.

Escritura a la realeza

Pizan también escribió muchas de sus obras para y sobre la familia real francesa. En 1404, se publicó su biografía de Carlos V, y a menudo dedicó piezas de escritura a la realeza. En 1402 se dedicó una obra a la reina Isabeau (esposa de Carlos VI) y comparó a la reina con la histórica reina Blanca de Castilla. La poesía de Pizan estaba claramente influenciada por su propia experiencia de perder a su marido y ser abandonada a su suerte, pero algunos poemas tenían un tono inusual que la diferenciaba.

La disputa literaria

Un poema describe a una Pizan ficticia que fue tocada por la personificación de la Fortuna y «convertida» en un hombre, una representación literaria de sus luchas para ser el sostén de su familia y cumplir con un papel «masculino». Este fue sólo el comienzo de los escritos de Pizan sobre el género. En 1402, Pizan llamó la atención como instigador de un famoso debate literario, el «Querelle du Roman de la Rose» o la «Pelea del Romance de la Rosa».

El debate se centró en el Romance de la Rosa, escrito por Jean de Meun, y sus duras y misóginas representaciones de las mujeres. Los escritos de Pizan defendían a las mujeres de estas representaciones, usando su amplio conocimiento de la literatura y la retórica para debatir a nivel académico. La obra por la que Pizan es más conocida es el Libro de la Ciudad de las Damas (Le Livre de la cité des dames).

El Libro de la Ciudad de las Damas

En esta obra y su compañera, El Tesoro de la Ciudad de las Damas, Pizan creó una extensa alegoría en defensa de las mujeres, marcándola como una de las primeras autoras feministas occidentales. La idea central de la obra es la creación de una gran ciudad metafórica, construida por y para mujeres heroicas y virtuosas a lo largo de la historia. En el libro, el yo ficticio de Pizan mantiene un largo diálogo con tres damas que son la personificación de grandes virtudes: Razón, Rectitud y Justicia.

Las mujeres y las actitudes vulgares

Su retórica está diseñada para criticar la opresión de las mujeres y las actitudes vulgares y misóginas de los escritores masculinos de la época. Incluye perfiles y «ejemplos» extraídos de grandes mujeres de la historia, así como argumentos lógicos contra la opresión y el sexismo. Además, el libro exhorta a las mujeres de todas las estaciones a cultivar sus habilidades y a vivir bien.

Incluso en la producción de su libro, Pizan promovió la causa de las mujeres. El Libro de la Ciudad de las Damas fue producido como un manuscrito iluminado, que la propia Pizan supervisó. Sólo se emplearon mujeres capacitadas para producirlo. Durante la vida de Pizan, la corte francesa estaba en una considerable agitación, con varias facciones compitiendo constantemente por el poder y el rey incapacitado la mayor parte del tiempo.

Escritos políticos

Los escritos de Pizan instaban a la unidad contra un enemigo común (los ingleses, con los que los franceses estaban luchando en la Guerra de los Cien Años) en lugar de la guerra civil. Desafortunadamente, la guerra civil estalló alrededor de 1407. En 1410, Pizan publicó un tratado sobre la guerra y la caballerosidad, en el que discutió los conceptos de la guerra justa, el tratamiento de las tropas y los prisioneros, y más. Su trabajo fue equilibrado para su época, adhiriéndose al concepto contemporáneo de la guerra como justicia divinamente ordenada pero también criticando las crueldades y los crímenes cometidos en tiempos de guerra.

La familia real

Como su conexión con la familia real permaneció intacta, Pizan también publicó El Libro de la Paz, su último gran trabajo, en 1413. El manuscrito estaba dedicado al joven delfín, Luis de Guyenne, y estaba lleno de consejos sobre cómo gobernar bien. En sus escritos, Pizan abogaba en contra de la guerra civil y aconsejaba al príncipe que diera ejemplo a sus súbditos siendo sabio, justo, honorable, honesto y disponible para su pueblo.

Más tarde la vida y la muerte

Después de la derrota francesa en Agincourt en 1415, Pizan se alejó de la corte y se retiró a un convento. Dejó de escribir, aunque en 1429 escribió un himno a Juana de Arco, la única obra en lengua francesa escrita en vida de Juana. Christine de Pizan murió en el convento de Poissy, Francia, en 1430 a la edad de 66 años. Christine de Pizan fue una de las primeras escritoras feministas, defendiendo a las mujeres y valorando sus perspectivas.

Legado

Sus obras criticaban la misoginia de los romances clásicos y eran vistas como reivindicaciones de las mujeres. Después de su muerte, el Libro de la Ciudad de las Damas permaneció impreso, y sus escritos políticos continuaron circulando también. Estudiosos posteriores, entre los que destaca Simone de Beauvoir, volvieron a poner de relieve las obras de Pizan en el siglo XX, estudiándola como una de las primeras instancias de mujeres que escribieron en defensa de otras mujeres.

 

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