Biografía de Clyfford Still

La mayoría de sus colegas

Clyfford Still (30 de noviembre de 1904 – 23 de junio de 1980) fue pionero en el desarrollo del expresionismo abstracto. Adoptó la abstracción completa antes que la mayoría de sus colegas. Sus batallas con el establecimiento de arte de Nueva York en la última parte de su carrera desvió la atención de sus pinturas y bloqueó el acceso a ellas durante más de 20 años después de su muerte.

Hechos rápidos: Clyfford Still

Nombre completo: Clyfford Elmer Still. Conocido por: Pinturas completamente abstractas que presentan campos de color y texturas muy contrastadas causadas por el uso de una espátula. Nació: el 30 de noviembre de 1904 en Grandin, Dakota del Norte. Murió: 23 de junio de 1980 en Baltimore, Maryland. Educación: Universidad de Spokane, Universidad del Estado de Washington.

Expresionismo abstracto

Movimiento artístico: Expresionismo abstracto. Médiums: Pintura al óleo. Obras seleccionadas: «PH-77» (1936), «PH-182» (1946), «1957-D-No. 1» (1957). Los cónyuges: Lillian August Battan (m. 1930-1954) y Patricia Alice Garske (m. 1957-1980). Los niños: Diane y Sandra. Cita destacada: «Quiero estar en total dominio de los colores, como en una orquesta. Son voces».

La vida temprana y la educación

Nacido en el pequeño pueblo de Grandin, Dakota del Norte, Clyfford Still pasó la mayor parte de su infancia en Spokane, Washington, y en Bow Island, Alberta, Canadá. Su familia cultivaba trigo en vastas praderas que formaban parte de la frontera norteamericana. Todavía visitó por primera vez la ciudad de Nueva York cuando era un joven adulto. Se inscribió en la Liga de Estudiantes de Arte en 1925.

Estudiante duró dos años

Regresando al estado de Washington un año después, comenzó a estudiar arte, literatura y filosofía. La primera estancia de Still como estudiante duró dos años. Luego regresó en 1931 y finalmente se graduó en 1933. Continuando sus estudios, obtuvo un Master en Bellas Artes en el Washington State College (ahora Washington State University). Clyfford Still enseñó arte en el estado de Washington desde 1935 hasta 1941. En 1937, ayudó a fundar la Colonia de Arte Nespelem con Worth Griffin.

La representación y preservación de la vida

Era un proyecto dedicado a la representación y preservación de la vida de los nativos americanos en la Reserva Indígena de Colville. La colonia continuó durante cuatro veranos. La pintura de Still durante sus años en el estado de Washington abarcó desde el realista «PH-77» hasta experimentos con el surrealismo. Un elemento común parecían ser las experiencias del hombre en entornos implacables. Muchos observadores creen que muestran la influencia de la educación de Still en la dura pradera.

Líder del Expresionismo Abstracto

En 1941, cerca del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Clyfford Still se mudó al área de la Bahía de San Francisco. Trabajó como parte del esfuerzo de la guerra industrial mientras continuaba pintando. Su primera exposición individual tuvo lugar en 1943 en el Museo de Arte de San Francisco (ahora el Museo de Arte Moderno de San Francisco). Más tarde en el año, Still se trasladó al lado opuesto del continente y enseñó en el Instituto Profesional de Richmond (ahora Universidad de la Commonwealth de Virginia) en Richmond, Virginia. Finalmente, en 1945, el joven artista regresó a la ciudad de Nueva York por primera vez desde 1925.

Las áreas de color atrevido

La década de 1940 fue una década excepcionalmente productiva para Still. Desarrolló su estilo maduro representado por «PH-182». Sus obras eran puramente abstractas y presentaban superficies con textura debido al uso de una espátula mientras pintaba. Las áreas de color atrevido producían fuertes contrastes tanto en el diseño como en el impacto emocional en el espectador.

La explosiva escena expresionista

Clyfford Still conoció al pintor Mark Rothko en California en 1943. En Nueva York, Rothko presentó a su amigo a la famosa coleccionista de arte y creadora de gustos Peggy Guggenheim. Ella le dio a Still una exposición individual en su galería, El Arte de este Siglo, en 1946. Posteriormente, se ganó el reconocimiento como uno de los mejores artistas de la explosiva escena expresionista abstracta de Nueva York.

Una unión temerosa

Las pinturas de Still de finales de la década de 1940 están dominadas por los llamados colores «calientes»: amarillo, rojo y naranja. No muestran ninguna figura definible en absoluto. Clyfford Still pintó sólo el drama de las áreas de color atrevidas chocando unas con otras en el lienzo. Una vez se refirió a sus pinturas como «la vida y la muerte se fusionan en una unión temerosa». De 1946 a 1950, Clyfford Still enseñó en la Escuela de Bellas Artes de California, ejerciendo una enorme influencia en el mundo del arte de la Costa Oeste. En 1950, dejó California para vivir en la ciudad de Nueva York durante la siguiente década.

La desilusión con el mundo del arte

En la década de 1950, Clyfford Still se volvió cada vez más desconfiado y desilusionado con el establecimiento del arte de Nueva York. Se dedicó a criticar a sus colegas artistas. Las batallas resultaron en la pérdida de amistades a largo plazo con Mark Rothko, Jackson Pollock y Barnett Newman. Aún así, también rompió sus lazos con las galerías de Manhattan. La calidad del trabajo de Still no sufrió durante el período.

Produjo pinturas que parecían más monumentales que antes. Piezas como «J No. 1 PH-142» eran impresionantes en tamaño y se extendían casi 3 metros de alto y 3 metros de ancho. Los campos de color opuestos entre sí se extendían, en algunos casos, desde la parte superior a la inferior de la pintura. Además de su separación de sus colegas y críticos, Clyfford Still comenzó a hacer su trabajo más difícil de ver y comprar para el público.

El Pabellón Americano

Rechazó todas las ofertas para participar en exposiciones desde 1952 hasta 1959. En 1957, la Bienal de Venecia le pidió que expusiera sus pinturas en el Pabellón Americano, y él las rechazó. Durante la mayor parte del resto de su carrera, se negó a permitir que su trabajo se mostrara junto a las pinturas de otros artistas. En un último escape del mundo del arte de Nueva York, Still se mudó a una granja en Westminster, Maryland, en 1961. Usó un granero de la propiedad como estudio.

Trabajo posterior

En 1966, compró una casa en New Windsor, Maryland, a menos de 10 millas del estudio, donde vivió hasta su muerte en 1980.Clyfford Still continuó produciendo nuevas pinturas hasta su muerte, pero eligió aislarse de otros artistas y del mundo del arte que detestaba. Los colores de sus obras se volvieron más claros y menos intensamente dramáticos a medida que envejecía. Comenzó a permitir que grandes segmentos de lienzo desnudo se vieran a través de él.

El Museo de Arte Moderno

Aún así permitió algunas exhibiciones en las que tenía un firme control sobre las circunstancias de la exhibición de sus piezas. En 1975, el Museo de Arte Moderno de San Francisco abrió una instalación permanente de un grupo de pinturas de Clyfford Still. El Museo Metropolitano de Arte de Nueva York presentó una retrospectiva en 1979 que incluía la más extensa colección de arte de Still jamás mostrada en un solo lugar.

El Legado y el Museo Clyfford Still

Después de que Clyfford Still muriera en 1980, su patrimonio cerró una colección de más de 2.000 de sus obras para que el público y los estudiosos del arte tuvieran acceso a ellas durante más de 20 años. El artista escribió en su testamento que legaría las obras que aún poseía a una ciudad que dedicaría barrios permanentes para el arte y se negaría a vender, intercambiar o regalar alguna de las piezas. En 2004, la ciudad de Denver anunció que la viuda de Still, Patricia, la había elegido como receptora del arte en la finca de Clyfford Still.

Los materiales de archivo

El Museo Clyfford Still abrió en 2011. Incluye los materiales de archivo personales del artista, además de aproximadamente 2.400 piezas, desde dibujos en papel hasta pinturas monumentales en lienzo. Un tribunal de Maryland dictaminó en 2011 que cuatro de las pinturas de Still podrían ser vendidas en una subasta para crear una dotación para apoyar el Museo Clyfford Still a perpetuidad.

Su relación antagónica

Las restricciones de acceso a la obra de Clyfford Still retrasaron las evaluaciones exhaustivas de su impacto en el desarrollo de la pintura por más de dos décadas. Inmediatamente después de su muerte, la mayoría de las discusiones se centraron en su relación antagónica con el establecimiento del arte en lugar del impacto y la calidad de sus cuadros. Como uno de los primeros grandes artistas americanos en abrazar la abstracción completa, Still tuvo un impacto significativo en el desarrollo del expresionismo abstracto en Nueva York. A través de su enseñanza, influyó en los estudiantes de la Costa Oeste, y tuvo una fuerte influencia en el desarrollo de la pintura en el área de la Bahía de San Francisco.

 

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