Biografía de Colette

Hechos rápidos: Colette

Colette (28 de enero de 1873 – 3 de agosto de 1954) fue una escritora francesa y nominada al Premio Nobel de Literatura. Antes de convertirse en una de las autoras francesas contemporáneas más famosas, tuvo una colorida carrera en el escenario y escribió historias bajo el seudónimo de su primer marido. Conocido por: Escritor francés. Nombre completo: Sidonie-Gabrielle Colette. Nació: 28 de enero de 1873 en Saint-Sauveur-en-Puisaye, Francia. Murió: 3 de agosto de 1954 en París, Francia. Los padres: Jules-Joseph Colette y Adèle Eugénie Sidonie (née Landoy) Colette.

Cónyuges: Maurice Goudeket (m. 1935-1954), Henry de Jouvenel (m. 1912-1924), Henry Gauthier-Villars (m. 1893-1910). Niños: Colette de Jouvenel (1913-1981). Obras selectas: La serie Claudine (1900-1903), Chéri (1920), La Naissance du Jour (1928), Gigi (1944), Le Fanal Bleu (1949). Honores seleccionados: Miembro de la Real Academia Belga (1935), Presidente de la Académie Goncourt (1949), Caballero (1920) y Gran Oficial (1953) de la Legión de Honor de Francia. Cita destacada: «Harás cosas tontas, pero hazlas con entusiasmo».

Vida temprana

Sidonie-Gabrielle Colette nació en el pueblo de Saint-Sauveur-en-Puisaye en el departamento de Yonne, Borgoña, en Francia en 1873. Su padre, Jules-Joseph Colette, era un recaudador de impuestos que se había distinguido previamente en el servicio militar, y su madre era Adèle Eugénie Sidonie, de soltera Landoy. Debido al éxito profesional de Jules-Joseph, la familia tenía seguridad financiera durante los primeros años de vida de Colette, pero administraron mal su riqueza y terminaron perdiendo una gran parte de ella.

Una escuela pública local

De 6 a 17 años, Colette asistió a una escuela pública local. Esto fue, en última instancia, el alcance de su educación, y no recibió más educación formal después de 1890. En 1893, a la edad de 20 años, Colette se casó con Henry Gauthier-Villars, un exitoso editor que era 14 años mayor que ella y que tenía una reputación entre los libertinos y las multitudes de arte de vanguardia en París. Gauthier-Villars también fue un escritor de éxito bajo el seudónimo de «Willy». La pareja estuvo casada durante 13 años, pero no tuvieron hijos.

Claudine: Seudónimos y Salones de Música

Durante su matrimonio con Gauthier-Villars, Colette fue introducida en todo un mundo de la sociedad artística parisina. Él la animó a explorar su sexualidad con otras mujeres, y de hecho, eligió el tema con tintes lésbicos para una serie de cuatro novelas que hizo escribir a Colette bajo su seudónimo Willy. Sus primeras cuatro novelas, la serie Claudine, fueron publicadas entre 1900 y 1903: Claudine à l’école (1900), Claudine à Paris (1901), Claudine en ménage (1902), y Claudine s’en va (1903).

La heroína titular

Las novelas de madurez -publicadas en inglés como Claudine at School, Claudine in Paris, Claudine Married y Claudine and Annie- siguieron a la heroína titular desde su juventud en un pueblo hasta un puesto en los salones parisinos. El debate sobre quién escribió realmente estas novelas se prolongó durante años. Colette pudo conseguir que el nombre de Gauther-Villars les fuera retirado muchos años después, después de una prolongada batalla legal, pero su hijo hizo que le devolvieran la autoría después de la muerte de Colette.

Las novelas de Claudinecomo «Willy»

En 1906, Colette se separó de su marido, pero pasarían otros cuatro años antes de que el divorcio se finalizara. Debido a que ella había escrito las novelas de Claudinecomo «Willy», los derechos de autor y todos los beneficios de los libros pertenecían legalmente a Gauthier-Villars, no a Colette. Para mantenerse, Colette trabajó en el escenario durante varios años en salas de música de toda Francia. En varias ocasiones, interpretó a sus propios personajes de Claudine en sketches y sketches no autorizados.

Los dos causaron

Aunque era capaz de ganarse la vida, a menudo apenas le alcanzaba para sobrevivir, y como resultado, estaba frecuentemente enferma y a menudo pasaba hambre. Durante sus años en el escenario, Colette tuvo varias relaciones con otras mujeres, sobre todo con Mathilde «Missy» de Morny, la marquesa de Belbeuf, que también era una artista del escenario. Los dos causaron un escándalo en 1907 cuando se besaron en el escenario, pero continuaron su relación durante varios años.

Su experiencia de pobreza

Colette escribió sobre su experiencia de pobreza y vida en el escenario en su obra de 1910 La Vagabunda. Después de algunos años sola, en 1912 Colette se casó con Henry de Jouvenel, un editor de periódico. Tuvieron su única hija, una hija llamada Colette de Jouvenel, en 1913. Durante la Primera Guerra Mundial, Colette comenzó a trabajar como periodista, volviendo a escribir de forma diferente, y también desarrolló un interés por la fotografía.

Escribiendo los años veinte (1919-1927)

Mitsou (1919) Chéri (1920) La Maison de Claudine (1922) L’Autre Femme (1922) Le Blé en herbe (1923) La Fin de Chéri (1926) Colette publicó la novela Mitsou de la Primera Guerra Mundial en 1919, y más tarde se convirtió en una comedia francesa en los años 50. Su siguiente trabajo, sin embargo, causó una impresión mucho mayor. Publicada en 1920, Chéri cuenta la historia de la larga aventura de un joven con una cortesana que le dobla la edad y la incapacidad de la pareja para dejar su relación incluso cuando se casa con otra persona y su relación se agria.

La primera novela

Colette también publicó una secuela, La Fin de Chéri (en inglés, The Last of Cheri) en 1926, que sigue las trágicas secuelas de la relación descrita en la primera novela. Es fácil ver algunos paralelismos entre la vida de Colette y su novela. Su matrimonio con Jouvenel terminó en 1924 después de infidelidades de ambas partes, incluyendo su aventura con su hijastro Bertrand de Jouvenel, que tenía 16 años en ese momento.

Una historia similar

Otra obra de esta época, Le Blé en Herbe (1923), trata de una historia similar que trata de la relación romántica y sexual entre un joven y una mujer mucho mayor. En 1925, conoció a Maurice Goudeket, que era 16 años más joven que ella. Se casaron una década más tarde, en 1935, y permanecieron casados hasta su muerte.

La gran escritora francesa (1928-1940)

La Naissance du jour (1928) Sido (1929) La Seconde (1929) Le Pur et l’Impur (1932) La Chatte (1933) Dúo (1934) Lago de las Damas (1934) Divino (1935) A finales de los años 20, Colette fue aclamada como una de las grandes escritoras francesas de su tiempo y algo famosa. La mayor parte de su obra estaba ambientada en un pasado cercano, conocido como «La Belle Époque», que abarcaba aproximadamente la década de 1870 hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, y era famosa por ser la cima del glamour, el arte, la sofisticación y la cultura francesa.

La cima de su fama y éxito

Su escritura se caracterizó por estar menos preocupada por la trama que por los ricos detalles de sus personajes. En la cima de su fama y éxito, Colette centró su escritura en gran medida en la exploración y la crítica de las vidas tradicionales y las restricciones sociales impuestas a las mujeres. En 1928 publicó La Naissance du Jour (en inglés: Break of Day), que era muy autobiográfica y se basaba en una versión semificcionalizada de su madre, Sido. El libro trataba temas de edad, amor y la pérdida de la juventud y el amor. Una continuación, Sido de 1929, continuaba la historia.

Un par de años

En la década de 1930, Colette era ligeramente menos prolífica. Durante un par de años, se dedicó brevemente a la escritura de guiones y fue acreditada como co-guionista en dos películas: Lake of Ladies de 1934 y Divine de 1935. También publicó tres trabajos más en prosa: Le Pur et l’Impur en 1932, La Chatte en 1933, y Duo en 1934. Después de Dúo, no volvió a publicar hasta 1941, momento en el que la vida en Francia y la de Colette cambiaron significativamente.

La Segunda Guerra Mundial y la vida pública (1941-1949)

Julie de Carneilhan (1941) Le Képi (1943) Gigi (1944) L’Étoile Vesper (1947) Le Fanal Bleu (1949) Francia cayó ante los alemanes invasores en 1940, y la vida de Colette, al igual que la de sus compatriotas cambió con el nuevo régimen. El reinado nazi golpeó la vida de Colette muy personalmente: Goudeket era judío, y en diciembre de 1941, fue arrestado por la Gestapo. Goudeket fue liberado después de unos meses de detención debido a la intervención de la esposa del embajador alemán (una francesa nativa).

El temor de que fuera arrestado de nuevo

Durante el resto de la guerra, sin embargo, la pareja vivió con el temor de que fuera arrestado de nuevo y no volviera a casa con vida esta vez. Durante la ocupación, Colette continuó escribiendo, incluyendo la salida con un claro contenido pro-Nazi. Escribió artículos para periódicos pro-nazis, y su novela de 1941 Julie de Carneilhan incluía lenguaje inflamatorio antisemita. Los años de la guerra fueron para Colette una época de memorias: publicó dos volúmenes, titulados Journal à Rebours (1941) y De ma Fenêtre (1942).

Una adolescente preparada

Sin embargo, fue durante la guerra cuando Colette escribió su obra más famosa con diferencia. La novela Gigi, publicada en 1944, cuenta la historia de una adolescente preparada para ser una cortesana que se enamora de la amiga a la que quiere como amante. Fue adaptada a una película francesa en 1949, una obra de teatro de Broadway protagonizada por una jovencísima Audrey Hepburn en 1951, una famosa película musical protagonizada por Leslie Caron en 1958, y un musical de Broadway en 1973 (revivido en 2015).

La salud de Colette

Cuando la guerra terminó, la salud de Colette estaba en declive, y sufría de artritis. Aún así, continuó escribiendo y trabajando. Publicó dos obras más, L’Etoile Vesper (1944) y Le Fanal Bleu (1949); ambas eran técnicamente ficticias pero en gran medida autobiográficas en sus reflexiones sobre los desafíos de un escritor. Entre 1948 y 1950 se preparó una compilación de sus obras completas. El autor francés Frédéric-Charles Bargone (más conocido por su seudónimo, Claude Farrère) la nominó para el Premio Nobel de Literatura en 1948, pero perdió ante el poeta británico T.S. Eliot.

Su última obra fue el libro Paradis terrestre, que incluía fotografías de Izis Bidermanas y fue publicado en 1953, un año antes de su muerte. Ese mismo año, fue nombrada Gran Oficial de la Legión de Honor francesa, el más alto honor civil de Francia. Las obras de Colette pueden dividirse en sus trabajos seudónimos y sus trabajos publicados bajo su propio nombre, aunque algunos rasgos son compartidos por ambas épocas.

Estilos y temas literarios

Mientras escribía sus novelas de Claudine bajo el seudónimo de «Willy», su tema y, hasta cierto punto, su estilo, fue determinado en gran medida por su entonces marido. Las novelas, que trazaban la madurez de una joven, incluían temas y tramas considerablemente excitantes y escandalosas, incluyendo contenido homoerótico y tropos de «colegialas lesbianas». El estilo era más frívolo de lo que sería la mayor parte de los escritos posteriores de Colette, pero los temas subyacentes de las mujeres que encontraban la identidad y el placer fuera de las normas sociales se enhebraban en toda su obra.

Una considerable meditación

Los temas de las novelas de Colette incluían una considerable meditación sobre la situación social de las mujeres. Muchas de sus obras critican explícitamente las expectativas de las mujeres y sus papeles sociales encajonados y, como resultado, sus personajes femeninos están a menudo ricamente dibujados, profundamente infelices y rebelándose contra las normas sociales de una manera u otra.

El emparejamiento de mujeres mayores

En algunos casos, como en sus novelas de principios del decenio de 1920, esta rebelión adoptó la forma de agencia sexual de manera escandalosa, en particular el emparejamiento de mujeres mayores con hombres más jóvenes en una inversión del tropo más popular (que a su vez se encuentra en Gigi, aunque no en la misma medida). En muchos casos, sus obras tratan de mujeres que intentan afirmar algún grado de independencia en una sociedad dominada por los hombres, con resultados muy variados.

Las convenciones sociales

Por ejemplo, la protagonista femenina de Chéri y su amante más joven terminan bastante miserables después de sus intentos de resistirse a las convenciones sociales, pero la clave para que Gigi y su interés amoroso tengan un final feliz es la resistencia de Gigi a las exigencias de la sociedad aristocrática y patriarcal que la rodea. En su mayoría, Colette se apegó al género de ficción en prosa, aunque con algunas memorias y una autobiografía poco revelada. Sus obras no eran largos tomos, sino más a menudo novelas que se centraban en el personaje y menos en la trama. Se aventuró a escribir un guión en los años 30, pero no con un gran éxito.

Muerte

A finales de la década de 1940, el estado físico de Colette había disminuido aún más. Su artritis limitaba severamente su movilidad, y dependía en gran medida del cuidado de Goudeket. Colette murió el 3 de agosto de 1954, en París. Debido a sus divorcios, la Iglesia Católica Francesa se negó a permitirle tener un funeral religioso. En su lugar, el gobierno le dio un funeral de estado, convirtiéndola en la primera mujer francesa de letras en tener un funeral de estado.

Está enterrada en el cementerio del Père-Lachaise, el más grande de París y el lugar de descanso de otras luminarias como Honoré de Balzac, Moliere, Georges Bizet, y muchos más. El legado de Colette ha cambiado considerablemente en las décadas posteriores a su muerte. Durante su vida y su carrera, tuvo un número no despreciable de admiradores profesionales, incluyendo varios de sus contemporáneos literarios.

Legado

Al mismo tiempo, sin embargo, hubo muchos que la catalogaron como talentosa, pero profundamente limitada a un tipo o subgénero muy específico de escritura. Sin embargo, con el tiempo, Colette ha sido reconocida cada vez más como un miembro importante de la comunidad de escritores franceses, una de las principales voces de la literatura femenina y una escritora de talento de cualquier etiqueta. Celebridades como Truman Capote y Rosanne Cash le rindieron homenaje en su arte, y una película biográfica de 2018, Colette, ficcionó la primera parte de su vida y su carrera y eligió a la nominada al Oscar Keira Knightley como Colette.

 

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