Biografía de Colin Powell

Asesor de Seguridad Nacional

Colin Powell (nacido el 5 de abril de 1937) es un estadista estadounidense y general retirado de cuatro estrellas del Ejército de los Estados Unidos que sirvió como jefe del Estado Mayor Conjunto durante la Guerra del Golfo Pérsico. De 2001 a 2005, bajo el mandato del Presidente George W. Bush, fue el 65º Secretario de Estado de los Estados Unidos, el primer afroamericano que ocupó ese cargo.

Hechos rápidos: Colin Powell

Conocido por: Estadista americano, general retirado de cuatro estrellas, presidente del Estado Mayor .Conjunto, consejero de seguridad nacional y secretario de estado. Nació: el 5 de abril de 1937 en la ciudad de Nueva York, Nueva York. Los padres: Maud Arial McKoy y Luther Theophilus Powell. Educación: City College de Nueva York, Universidad George Washington (MBA, 1971). Obras publicadas: Mi viaje americano, me funcionó: En la vida y el liderazgo.

Premios y honores militares: Legión de Mérito, Estrella de Bronce, Medalla del Aire, Medalla del Soldado, dos Corazones Púrpuras. Premios y honores civiles: Medalla de los Ciudadanos del Presidente, Medalla de Oro del Congreso, Medalla Presidencial de la Libertad. Esposa: Alma Vivian Johnson. Niños: Michael, Linda y Annemarie. Cita destacada: «No hay fin al bien que puedes hacer si no te importa quién se lleva el crédito».

La vida temprana y la educación

Colin Powell nació el 5 de abril de 1937 en el barrio de Harlem del distrito de Manhattan de la ciudad de Nueva York. Sus padres, inmigrantes jamaicanos, Maud Arial McKoy y Luther Theophilus Powell, eran ambos de ascendencia mixta africana y escocesa. Criado en el sur del Bronx, Powell se graduó de la escuela secundaria Morris en 1954. Luego asistió al City College de Nueva York, donde se graduó en 1958 con una licenciatura en geología. Después de servir dos veces en Vietnam, Powell continuó su educación en la Universidad George Washington en Washington, D.C., obteniendo un MBA en 1971.

Los primeros años de la carrera militar

Mientras asistía a la Universidad George Washington, Powell participó en el programa del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva Militar (ROTC). Fue en el ROTC donde Powell ha dicho que «se encontró a sí mismo», declarando de la vida militar, «…no sólo me gustó, sino que era bastante bueno en ello». Después de graduarse, fue comisionado como subteniente en el ejército de los Estados Unidos.

El entrenamiento básico en Fort Benning

Después de completar el entrenamiento básico en Fort Benning, Georgia, Powell sirvió como líder de pelotón en la 3ª División Blindada de Alemania Occidental. Luego sirvió como comandante de compañía de la 5ª División de Infantería en Fort Devens, Massachusetts, donde fue promovido al rango de capitán. Durante la primera de sus dos giras en Vietnam, Powell sirvió como asesor de un batallón de infantería survietnamita desde diciembre de 1962 hasta noviembre de 1963.

Guerra de Vietnam

Sufriendo una herida en el pie mientras patrullaba en una zona enemiga, recibió un Corazón Púrpura. Después de recuperarse, completó el Curso Avanzado de Oficial de Infantería en Fort Benning, Georgia, y fue ascendido a comandante en 1966. En 1968, asistió a la Escuela de Comando y Estado Mayor General en Fort Leavenworth, Kansas, graduándose segundo de su clase de 1.244. En junio de 1968, el comandante Powell comenzó su segunda gira en Vietnam, sirviendo como oficial ejecutivo de la 23ª División «americana» de infantería.

Un helicóptero que transportaba a Powell

El 16 de noviembre de 1968, un helicóptero que transportaba a Powell se estrelló. A pesar de estar herido, continuó regresando al helicóptero en llamas hasta que rescató a todos sus camaradas, incluido el comandante de la división, el general de división Charles M. Gettys. Por sus acciones para salvar vidas, Powell fue premiado con la Medalla del Soldado por su valentía. También durante su segunda gira, el comandante Powell fue asignado a investigar los informes de la masacre de My Lai del 16 de marzo de 1968, en la que más de 300 civiles vietnamitas fueron asesinados por las fuerzas del ejército de los Estados Unidos.

Las relaciones entre los soldados estadounidenses

El informe de Powell al mando parecía desestimar las acusaciones de atrocidades de EE.UU., declarando: «En directa refutación de este retrato está el hecho de que las relaciones entre los soldados estadounidenses y el pueblo vietnamita son excelentes».” Sus hallazgos serían más tarde criticados como un encubrimiento del incidente. En una entrevista del 4 de mayo de 2004 en el programa de televisión Larry King Live, Powell comentó: «Llegué allí después de que sucediera My Lai. Así que, en la guerra, este tipo de cosas horribles suceden de vez en cuando, pero todavía hay que lamentarlas».

Después de la guerra de Vietnam

La carrera militar de Colin Powell después de Vietnam lo llevó al mundo de la política. En 1972, ganó una beca de la Casa Blanca en la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB) durante la administración de Richard Nixon. Su trabajo en la OMB impresionó a Caspar Weinberger y Frank Carlucci, que pasarían a ser secretario de defensa y asesor de seguridad nacional, respectivamente, durante el mandato del presidente Ronald Reagan.

Las divisiones del ejército

Tras ser ascendido a teniente coronel en 1973, Powell comandó las divisiones del ejército que protegían la Zona Desmilitarizada en la República de Corea. De 1974 a 1975, regresó a Washington como analista de tropas en el Departamento de Defensa. Después de asistir a la Escuela Nacional de Guerra de 1975 a 1976, Powell fue ascendido a coronel de pleno derecho y recibió el mando de la 101ª División Aerotransportada en Fort Campbell, Kentucky. En julio de 1977, el Coronel Powell fue nombrado Subsecretario de Defensa por el Presidente Jimmy Carter y fue ascendido a general de brigada en 1979.

En 1982, el general Powell fue puesto al mando de la actividad de desarrollo de armas combinadas del ejército de los Estados Unidos en Fort Leavenworth, Kansas. Powell regresó al Pentágono como asistente principal del secretario de defensa en julio de 1983 y fue ascendido a general de división en agosto. En julio de 1986, mientras comandaba el Cuerpo V en Europa, fue ascendido a teniente general.

Presidente del Estado Mayor Conjunto

De diciembre de 1987 a enero de 1989, Powell sirvió como asesor de seguridad nacional bajo el presidente Ronald Reagan y fue nombrado general de cuatro estrellas en abril de 1989. Powell comenzó su última misión militar el 1 de octubre de 1989, cuando el presidente George H. W. Bush lo nombró el 12º jefe del Estado Mayor Conjunto (JCS) de la nación. A los 52 años, Powell se convirtió en el oficial más joven, el primer afroamericano y el primer graduado del ROTC en ocupar el puesto militar más alto del Departamento de Defensa.

La fuerza del poder del dictador panameño

Durante su mandato como presidente de la JCS, Powell orquestó la respuesta de las fuerzas armadas de los Estados Unidos a varias crisis, entre ellas la expulsión por la fuerza del poder del dictador panameño, el general Manuel Noriega, en 1989, y la Operación Tormenta del Desierto/Escudo del Desierto en la Guerra del Golfo Pérsico de 1991. Por su tendencia a recomendar la diplomacia antes de la intervención militar como primera respuesta a una crisis, Powell llegó a ser conocido como «el guerrero reacio». Por su liderazgo durante la Guerra del Golfo, Powell fue premiado con la Medalla de Oro del Congreso y la Medalla Presidencial de la Libertad.

Carrera Post-Militar

El mandato de Powell como presidente de la JCS continuó hasta que se retiró del ejército el 30 de septiembre de 1993. Al retirarse, Powell recibió una segunda Medalla Presidencial de la Libertad del Presidente Bill Clinton y fue nombrado Caballero Comandante honorario por la Reina Isabel II de Inglaterra. En septiembre de 1994, el Presidente Clinton eligió a Powell para que acompañara al ex Presidente Carter a Haití como negociador clave en el retorno pacífico al poder del presidente haitiano libremente elegido Jean-Bertrand Aristide del dictador militar Teniente General Raoul Cedras. En 1997, Powell fundó la America’s Promise Alliance, un conjunto de organizaciones comunitarias, empresas y organizaciones gubernamentales sin fines de lucro dedicadas a mejorar la vida de los jóvenes.

La Escuela Colin Powell

Ese mismo año se creó la Escuela Colin Powell de Liderazgo y Servicio Cívico y Global dentro del City College de Nueva York. En 2000, Powell consideró la posibilidad de presentarse a las elecciones presidenciales de los Estados Unidos, pero decidió no hacerlo después de que George W. Bush, con la ayuda del respaldo de Powell en la Convención Nacional Republicana, ganara la nominación.

Secretario de Estado

El 16 de diciembre de 2000, Powell fue nombrado secretario de estado por el presidente electo George W. Bush. Fue confirmado unánimemente por el Senado de los Estados Unidos y prestó juramento como el 65º secretario de estado el 20 de enero de 2001. El Secretario Powell desempeñó un papel clave en la gestión de la relación de Estados Unidos con sus socios extranjeros en la guerra mundial contra el terrorismo. Inmediatamente después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, dirigió el esfuerzo diplomático para conseguir el apoyo de los aliados de Estados Unidos en la Guerra de Afganistán.

Al derrocamiento forzoso del dictador

En 2004, el secretario Powell fue criticado por su papel en la creación de apoyo a la guerra de Irak. Como moderado de carrera, Powell se opuso inicialmente al derrocamiento forzoso del dictador iraquí Saddam Hussein, prefiriendo en su lugar una solución negociada diplomáticamente. Sin embargo, accedió a seguir el plan de la administración Bush de eliminar a Hussein por la fuerza militar.

Una invasión multinacional de Iraq

El 5 de febrero de 2003, Powell compareció ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para recabar apoyo para una invasión multinacional de Iraq. Sosteniendo un frasco simulado de ántrax, Powell afirmó que Saddam Hussein tenía -y podía producir rápidamente más- armas químicas y biológicas de destrucción en masa. Más tarde se demostró que la afirmación se basaba en una inteligencia defectuosa.

La Casa Blanca de Bush

Como moderado político en una administración presidencial que se destaca por sus respuestas de línea dura a las crisis externas, la influencia de Powell dentro de la Casa Blanca de Bush comenzó a desvanecerse. Poco después de la reelección del presidente Bush en 2004, renunció a su cargo de secretario de estado y fue sucedido por la Dra. Condoleezza Rice en 2005. Después de dejar el Departamento de Estado, Powell continuó apoyando públicamente la participación de los Estados Unidos en la guerra de Irak.

Negocios y actividad política después de la jubilación

Desde su retiro del servicio gubernamental, Powell ha permanecido activo tanto en los negocios como en la política. En julio de 2005, se convirtió en un «socio estratégico limitado» de la empresa de capital de riesgo Kleiner, Perkins, Caufield & Byers del Valle del Silicio. En septiembre de 2006, Powell se puso públicamente del lado de los republicanos moderados del Senado al criticar la política de la administración Bush de retener los derechos legales de los sospechosos de terrorismo detenidos en el centro penitenciario de la Bahía de Guantánamo.

Barack Obama

En 2007, Powell se incorporó a la junta directiva de Revolution Health, una red de portales de medios sociales que ofrece herramientas en línea para la gestión de la salud personal. En octubre de 2008, volvió a aparecer en los titulares políticos al apoyar al demócrata Barack Obama en las elecciones presidenciales por encima de su colega republicano John McCain. Del mismo modo, en las elecciones de 2012, Powell apoyó a Obama en lugar del candidato republicano Mitt Romney.

La demócrata Hillary Clinton

En los correos electrónicos revelados a la prensa antes de las elecciones presidenciales de 2016, Powell expresó opiniones muy negativas tanto de la demócrata Hillary Clinton como del republicano Donald Trump. Al criticar el uso de una cuenta de correo electrónico personal por parte de Clinton para llevar a cabo asuntos de gobierno durante su tiempo como secretaria de estado, Powell escribió que ella no «se había estado cubriendo de gloria» y que debería haber revelado sus acciones «hace dos años».

De la propia candidatura de Clinton, declaró: «Preferiría no tener que votar por ella, aunque es una amiga a la que respeto». Powell criticó el apoyo de Donald Trump al movimiento de «nacimiento» de la ciudadanía anti-Barack Obama, refiriéndose a Trump como un «racista» y una «desgracia nacional». El 25 de octubre de 2016, Powell dio su tibio apoyo a Clinton «porque creo que ella está calificada, y el otro caballero no está calificado».

La vida personal

Mientras estaba destinado en Fort Devens, Massachusetts, Powell conoció a Alma Vivian Johnson de Birmingham, Alabama. La pareja se casó el 25 de agosto de 1962 y tiene tres hijos: un hijo Michael y las hijas Linda y Annemarie. Linda Powell es una actriz de cine y de Broadway y Michael Powell fue presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones de 2001 a 2005.

 

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