Biografía de Corrie ten Boom

Hechos rápidos: Corrie ten Boom

Cornelia Arnolda Johanna «Corrie» ten Boom (15 de abril de 1892 – 15 de abril de 1983) fue una sobreviviente del Holocausto que inició un centro de rehabilitación para los sobrevivientes de los campos de concentración, así como un ministerio mundial para predicar el poder del perdón. Conocido por: Superviviente del Holocausto que se convirtió en un renombrado líder cristiano, conocido por sus enseñanzas sobre el perdón.

Ocupación: Relojero y escritor. Nació: 15 de abril de 1892 en Haarlem, Países Bajos. Murió: 15 de abril de 1983 en Santa Ana, California. Obras publicadas: El Escondite, En el lugar de mi padre, Vagabundo para el Señor. Cita destacada: «El perdón es un acto de la voluntad, y la voluntad puede funcionar independientemente de la temperatura del corazón».

Los comienzos de la vida

Corrie ten Boom nació en Haarlem, en los Países Bajos, el 15 de abril de 1892. Era la menor de cuatro hijos; tenía un hermano, Willem, y dos hermanas, Nollie y Betsie. Un hermano, Hendrik Jan, murió en la infancia. El abuelo de Corrie, Willem ten Boom, abrió una relojería en Haarlem en 1837. En 1844, comenzó un servicio de oración semanal para rezar por el pueblo judío, que ya entonces experimentaba la discriminación en Europa. Cuando el hijo de Willem, Casper, heredó el negocio, Casper continuó con esa tradición. La madre de Corrie, Cornelia, murió en 1921.

La primera mujer

La familia vivía en el segundo piso, encima de la tienda. Corrie ten Boom fue aprendiz de relojero y en 1922 fue nombrada la primera mujer en obtener una licencia de relojero en Holanda. A lo largo de los años, los Ten Booms cuidaron de muchos niños refugiados y huérfanos. Corrie enseñaba clases de Biblia y escuela dominical y era activa en la organización de clubes cristianos para niños holandeses.

Creando un escondite

Durante la guerra relámpago alemana a través de Europa en mayo de 1940, tanques y soldados invadieron los Países Bajos. Corrie, que tenía 48 años en ese momento, estaba decidida a ayudar a su pueblo, así que convirtió su casa en un refugio seguro para las personas que intentaban escapar de los nazis. Los miembros de la resistencia holandesa llevaron relojes del abuelo a la relojería.

La resistencia holandesa

Ocultos dentro de las largas cajas de los relojes había ladrillos y mortero, que usaron para construir una pared falsa y una habitación oculta en el dormitorio de Corrie. Aunque sólo tenía unos dos pies de profundidad por ocho pies de largo, este escondite podía albergar a seis o siete personas: Judíos o miembros de la resistencia holandesa. Los diez Booms instalaron un timbre de aviso para indicar a sus invitados que se escondieran, siempre que la Gestapo (policía secreta) buscara en el vecindario.

El escondite funcionó bien durante casi cuatro años porque la gente iba y venía constantemente por el concurrido taller de reparación de relojes. Pero el 28 de febrero de 1944, un informante traicionó la operación a la Gestapo. Treinta personas, incluyendo a varios de los diez miembros de la familia Boom, fueron arrestados. Sin embargo, los nazis no encontraron a las seis personas que se escondían en el cuarto secreto. Fueron rescatados dos días después por el movimiento de resistencia holandés.

La prisión significaba la muerte

El padre de Corrie, Casper, de 84 años, fue llevado a la prisión de Scheveningen. Murió diez días después. El hermano de Corrie, Willem, un ministro holandés reformado, fue liberado gracias a un juez comprensivo. La hermana Nollie también fue liberada. Durante los diez meses siguientes, Corrie y su hermana Betsie fueron trasladadas de Scheveningen al campo de concentración de Vugt en los Países Bajos, para terminar finalmente en el campo de concentración de Ravensbruck, cerca de Berlín, el mayor campo para mujeres en los territorios controlados por Alemania.

Las condiciones de vida eran brutales

Las prisioneras fueron usadas para trabajos forzados en proyectos agrícolas y fábricas de armamento. Miles de mujeres fueron ejecutadas allí. Las condiciones de vida eran brutales, con raciones escasas y una disciplina severa. Aún así, Betsie y Corrie celebraban servicios de oración secretos en sus cuarteles, usando una Biblia holandesa de contrabando. Las mujeres rezaban e himnos en susurros para evitar la atención de los guardias.

El 16 de diciembre de 1944, Betsie murió en Ravensbruck de hambre y falta de atención médica. Corrie contó más tarde las siguientes líneas como las últimas palabras de Betsie: Dos semanas después de la muerte de Betsie, ten Boom fue liberado del campo debido a reclamos de un «error administrativo».» Ten Boom a menudo llamaba a este suceso un milagro. Poco después de la liberación de Ten Boom, todas las demás mujeres de su edad en Ravensbruck fueron ejecutadas.

El Ministerio de Posguerra

Corrie viajó de vuelta a Groningen en los Países Bajos, donde se recuperó en un hogar de convalecencia. Un camión la llevó a la casa de su hermano Willem en Hilversum, y él hizo los arreglos para que fuera a la casa de la familia en Haarlem. En mayo de 1945, alquiló una casa en Bloemendaal, que convirtió en un hogar para los supervivientes de los campos de concentración, los compañeros de la resistencia en tiempos de guerra y los discapacitados. También creó una organización sin fines de lucro en los Países Bajos para apoyar el hogar y su ministerio.

Los Estados Unidos

En 1946, ten Boom abordó un carguero para los Estados Unidos. Una vez allí, comenzó a dar clases de la Biblia, iglesias y conferencias cristianas. A lo largo de 1947, habló extensamente en Europa y se afilió a Youth for Christ. Fue en un congreso mundial de YFC en 1948 cuando conoció a Billy Graham y Cliff Barrows. Graham jugaría más tarde un papel importante para darla a conocer al mundo.

La Asociación Evangelística Billy Graham

Desde los años 50 hasta los 70, Corrie ten Boom viajó a 64 países, hablando y predicando sobre Jesucristo. Su libro de 1971, The Hiding Place, se convirtió en un best-seller. En 1975, World Wide Pictures, la rama cinematográfica de la Asociación Evangelística Billy Graham, lanzó una versión cinematográfica, con Jeannette Clift George en el papel de Corrie. La reina Julianna de Holanda hizo caballero a Ten Boom en 1962.

Más tarde en la vida

En 1968, se le pidió que plantara un árbol en el Jardín de los Justos entre las Naciones, en el Memorial del Holocausto en Israel. El Gordon College de los Estados Unidos le otorgó un doctorado honorario en Humanidades en 1976. A medida que su salud se deterioraba, Corrie se estableció en Placentia, California en 1977. Recibió el estatus de residente extranjero pero limitó sus viajes después de una cirugía de marcapasos. Al año siguiente sufrió la primera de varias apoplejías, lo que redujo su capacidad de hablar y moverse por sí misma.

Legado

Corrie ten Boom murió en su 91º cumpleaños, el 15 de abril de 1983. Fue enterrada en el Fairhaven Memorial Park de Santa Ana, California.Desde el momento en que fue liberada de Ravensbruck hasta que la enfermedad terminó su ministerio, Corrie ten Boom llegó a millones de personas en todo el mundo con el mensaje del evangelio. El Escondite sigue siendo un libro popular e impactante, y las enseñanzas de ten Boom sobre el perdón siguen resonando. Su casa familiar en los Países Bajos es ahora un museo dedicado a recordar el Holocausto.

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