Biografía de Cosimo de Medici

Cosme de’ Medici (10 de abril de 1389-1 de agosto de 1464) fue un banquero y político en la Florencia de principios del Renacimiento. Aunque su poder era extraoficial, derivado principalmente de su inmensa riqueza, fue muy influyente como fundador de la poderosa dinastía de los Medici. La familia Medici dio forma a gran parte de la política y la cultura florentina durante varias generaciones.

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Patriarca Medici

Conocido por: banquero florentino y patriarca Medici que transformó a la familia de’ Medici en los gobernantes de facto de Florencia y sentó las bases para el Renacimiento italiano. Nació: 10 de abril de 1389 en Florencia, República de Florencia. Murió: 1 de Agosto de 1464 en Careggi, República de Florencia. Esposa: Contessina de’ Bardi. Niños: Piero di Cosimo de’ Medici, Giovanni di Cosimo de’ Medici, Carlo di Cosimo de’ Medici (ilegítimo).

Los comienzos de la vida

Cosimo de’ Medici nació Cosimo di Giovani de’ Medici, hijo de Giovanni de’ Medici y su esposa, Piccarda (née Bueri). Era gemelo, junto con su hermano Damiano, pero Damiano murió poco después de nacer. Cosimo también tenía un hermano menor, Lorenzo, que se unió a él en el negocio bancario familiar en la edad adulta. En el momento del nacimiento de Cosimo, los Medici ya eran una poderosa familia bancaria en Florencia. El padre de Cosme, Giovanni, fundó el Banco de los Medici, tras la disolución del banco de otro pariente de los Medici.

Ramificándose desde Florencia

El banco se expandió, ramificándose desde Florencia para llegar a todas las demás ciudades-estado italianas importantes, incluyendo Roma, Venecia y Ginebra. La sucursal romana creó lazos con el papado. Ni siquiera la Iglesia estaba exenta del poder del dinero de los Medici. En 1410, Giovanni prestó a Baldassare Cossa el dinero para comprar el rango de cardenal. Cossa se convirtió en el antipapa Juan XXIII, y devolvió a la familia Medici poniendo al Banco Medici a cargo de todas las finanzas papales. Cosme heredó esta influencia y riqueza de su familia, lo que le dio una ventaja cuando tomó las riendas.

Priore de la República

1415 fue un año importante para Cosme de’ Medici. Fue nombrado prior de la República de Florencia, dándole aún más poder como uno de los nueve señores que gobernaban la ciudad-estado. Aunque el término era corto, el papel le ayudó a consolidar su poder, y más tarde ocupó un puesto político de nuevo como embajador. Ese mismo año, Cosimo se casó con Contessina de Bardi, la hija del conde de Vernio.

El mundo bancario

Antes de la dominación de la familia Medici en el mundo bancario, el clan Bardi había dirigido uno de los bancos más ricos de Europa. El banco Bardi finalmente quebró, pero los Bardi aún eran influyentes y poderosos, y el matrimonio pretendía cimentar una alianza entre dos de las familias más poderosas de Italia. La pareja tenía dos hijos: Piero, que sería el próximo patriarca de los Medici y más tarde conocido como Piero el Gotoso, y Giovanni. Cosimo también tuvo un hijo ilegítimo, Carlo, de una esclava circasiana llamada Maddalena; Contessina aceptó cuidar del niño.

Líder de los Medici

El padre de Cosimo, Giovanni, se retiró de las operaciones del Banco de los Medici en 1420, dejando a Cosimo y a su hermano Lorenzo para dirigirlo. Giovanni murió en 1429, dejando a sus hijos con una inmensa riqueza. Curiosamente, la mayoría de esta riqueza provenía de los negocios del banco en Roma; sólo un diez por ciento de ella provenía directamente de Florencia.

Consejos municipales y la Signoria

Como cabeza del clan de los Medici, el poder de Cosimo solo aumentó. Florencia era, oficialmente, una forma representativa de gobierno, gobernada por consejos municipales y la Signoria. Aunque Cosme afirmaba no tener ambiciones políticas y sólo servía cuando su nombre era elegido al azar para servir un corto período en la Signoria, en realidad controlaba gran parte del gobierno a través de la riqueza de los Medici.

Su influencia y riqueza

Se dice que el Papa Pío II dijo, «Las cuestiones políticas se resuelven en la casa [de Cosimo]. El hombre que elige ocupa un cargo… Él es quien decide la paz y la guerra… Es rey en todo menos en el nombre.” Cosimo usó su influencia y riqueza para mejorar Florencia en su conjunto. Fue un destacado patrocinador de poetas, filósofos, oradores y artistas, gastando grandes sumas de dinero como patrón del arte y el pensamiento.

Uno de sus legados más duraderos fue el Palacio Médicis, que incluía obras de los principales artistas de la época. También apoyó financieramente a Brunelleschi para que el arquitecto pudiera completar el Duomo, uno de los hitos más famosos de Florencia. En 1444, Cosme fundó la primera biblioteca pública de Florencia: la biblioteca de San Marco.

Luchas y equilibrios de poder

En la década de 1430, Cosme de’ Medici y su familia eran los más poderosos de Florencia, lo que suponía una amenaza para otras familias influyentes como los Strozzi y los Albizzi. Cosme fue encarcelado en 1433 después de un intento fallido de conquistar la cercana República de Lucca, pero fue capaz de negociar desde el encarcelamiento hasta una sentencia de exilio de la ciudad. A pesar de que algunas facciones pedían que continuara encarcelado o incluso ejecutado, Cosimo fue capaz de conseguir la sentencia deseada.

La tradición de sangrientas

Cosimo se mudó rápidamente, primero a Padua y luego a Venecia. Su hermano Lorenzo vino con él. Cosimo trajo consigo su negocio bancario y se ganó el apoyo de muchos a lo largo del camino, ganando elogios por aceptar el exilio en lugar de continuar la tradición de sangrientas luchas de poder dentro de la ciudad. Pronto, tanta gente había seguido a Cosimo lejos de Florencia que su exilio tuvo que ser levantado para detener el éxodo. A su regreso, comenzó a trabajar para aplastar las rivalidades entre facciones que lo habían llevado a su destierro y que habían plagado Florencia durante años.

El florecimiento del Renacimiento italiano

En años posteriores, Cosimo de Médicis también fue instrumental en la intermediación de un equilibrio de poder en el norte de Italia que permitió el florecimiento del Renacimiento italiano. Controló indirectamente Milán a través de la familia Sforza, y aunque su interferencia no siempre fue popular, sus estrategias políticas fueron fundamentales para mantener fuera de Italia a poderes externos, como Francia y el Sacro Imperio Romano Germánico. También acogió a notables bizantinos en Italia, lo que dio lugar a un resurgimiento de las artes y la cultura griegas.

Los últimos años y el legado

Cosme de Medici murió el 1 de agosto de 1464 en la Villa Medici de Careggi. Fue sucedido como cabeza de la familia Medici por su hijo, Piero, cuyo propio hijo llegaría a ser conocido como Lorenzo el Magnífico. Después de su muerte, la Signoria de Florencia honró a Cosimo con el título de Pater Patriae, que significa «padre de su país». Fue Cosimo quien se aseguró de que su nieto, Lorenzo, tuviera una educación humanística completa.

Lorenzo se convirtió más tarde en el mayor mecenas del arte, la cultura y el pensamiento del Renacimiento italiano. Aunque los descendientes de Cosme tuvieron una influencia aún mayor, Cosme de’ Medici puso los cimientos que convirtieron a los Medici y a la ciudad de Florencia en potencias históricas.

 

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