Biografía de Dalton Trumbo

Un miembro del Partido Comunista

«¿Es usted ahora, o ha sido alguna vez, un miembro del Partido Comunista?» Fue una pregunta hecha a docenas de personas llevadas ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes (HUAC) en los años 40 y 50, y en octubre de 1947 se la hicieron a Dalton Trumbo, uno de los guionistas más conocidos y mejor pagados de Hollywood. Trumbo y otros nueve, apodados los «Diez de Hollywood», se negaron a responder a la pregunta por motivos de la Primera Enmienda.

Su vida escalando de nuevo a la cima

Esta defensa de los principios tuvo un precio muy alto: penas de prisión federal, multas, y lo peor de todo, un lugar en la lista negra de Hollywood, una prohibición que les impedía trabajar en su profesión elegida. Dalton Trumbo pasó gran parte del resto de su vida escalando de nuevo a la cima. La caída en desgracia fue particularmente dura para Trumbo, que había luchado por establecer una carrera de escritor y había subido a las altas esferas de la estructura de los estudios de Hollywood menos de una década antes.

Los comienzos de la vida

James Dalton Trumbo nació en Montrose, Colorado, el 5 de diciembre de 1905 y creció en la cercana ciudad de Grand Junction. Su padre, Orus, era muy trabajador pero luchó para lograr la estabilidad financiera. Orus y Maud Trumbo a menudo tenían dificultades para mantener a Dalton y a sus hermanas. Trumbo se interesó en escribir desde muy joven, trabajando como reportero para el periódico Grand Junction cuando aún estaba en el instituto. Estudió literatura en la Universidad de Colorado con la esperanza de convertirse en novelista.

La familia a Los Ángeles

Luego, en 1925, Orus decidió trasladar a la familia a Los Ángeles con la esperanza de encontrar un trabajo más lucrativo, y Dalton decidió seguirlo. Un año después de la mudanza, Orus murió de un trastorno sanguíneo. Dalton consiguió lo que esperaba que fuera un trabajo a corto plazo en la Compañía de Panes Perfectos de Davis para ayudar a mantener a la familia. Terminó quedándose ocho años, trabajando en novelas e historias cortas en sus momentos libres. Pocas fueron publicadas.

Su gran oportunidad llegó en 1933, cuando le ofrecieron un trabajo de escritor para el Hollywood Spectator. Esto lo llevó a un trabajo de lectura de guiones para la Warner Brothers en 1934, y para 1935, fue contratado como guionista junior en la Unidad de Imagen B. Más tarde ese año, su primera novela, Eclipse, fue publicada.

Carrera temprana

Durante los siguientes años, Trumbo saltó de estudio en estudio mientras dominaba su nuevo oficio. A finales de los años 40, ganaba hasta 4.000 dólares a la semana, una gran mejora con respecto a los 18 dólares semanales que había ganado en la Perfection Bread Company. Escribió más de una docena de películas entre 1936 y 1945, incluyendo Five Came Back, Kitty Foyle, Thirty Seconds Over Tokyo, y A Guy Named Joe.

Su vida personal también floreció. En 1938, se casó con una ex camarera de autocares llamada Cleo Fincher, y pronto tuvieron una familia: Christopher, Mitzi y Nikola. Trumbo compró un rancho aislado en el condado de Ventura como un refugio de la vida en Hollywood. Trumbo tenía una reputación en Hollywood como crítico abierto de la injusticia social.

Al unirse al Partido Comunista

Habiendo sido un miembro de la clase trabajadora durante gran parte de su vida, era un apasionado de los derechos laborales y los derechos civiles. Como muchos de sus compañeros de Hollywood de tendencia liberal, se sintió atraído por el comunismo. Su decisión de unirse al Partido Comunista en diciembre de 1943 fue casual. Aunque no era marxista, estaba de acuerdo con muchos de sus principios generales. «La gente se unió al Partido Comunista por muy buenas y humanas razones, en mi opinión,» dijo una vez.

El punto culminante de la afiliación

El principio de los años 40 fue el punto culminante de la afiliación al Partido en los Estados Unidos; Trumbo fue uno de los más de 80.000 comunistas «portadores de tarjetas» de la época. Detestaba las reuniones, que describió como «aburridas más allá de toda descripción y con un propósito tan revolucionario como los servicios testimoniales de los miércoles por la noche en la Iglesia de la Ciencia Cristiana», pero creía apasionadamente en el derecho del Partido a existir bajo una Constitución que permitía a los americanos la libertad de reunirse y hablar.

Los Diez de Hollywood

La afiliación de Trumbo era bien conocida en ese momento, y él, como otros miembros del Partido Comunista de Hollywood, estuvo bajo la vigilancia del FBI durante varios años. En septiembre de 1947, la familia estaba en su remoto rancho cuando los agentes del FBI llegaron con una citación para presentarse ante el HUAC. El hijo de Trumbo, Christopher, que entonces tenía siete años, preguntó qué estaba pasando. «Somos comunistas», dijo Trumbo, «y tengo que ir a Washington para responder a preguntas sobre mi comunismo».

La comunidad de Hollywood

Se emitieron citaciones a unos 40 miembros de la comunidad de Hollywood. La mayoría simplemente cumplió con los investigadores del HUAC, pero Trumbo, junto con sus colegas guionistas Alvah Bessie, Lester Cole, Albert Maltz, Ring Lardner, Jr., Samuel Ornitz y John Howard Lawson, los directores Edward Dmytryk y Herbert Biberman, y el productor Adrian Scott, decidieron no cumplir. En una audiencia contenciosa el 28 de octubre de 1947, Trumbo se negó repetidamente a responder a las preguntas de los miembros del HUAC por motivos de la Primera Enmienda. Por su intransigencia, fue encontrado en desacato al Congreso. Más tarde fue declarado culpable de los cargos y condenado a un año de prisión.

Prisionero #7551

El caso tardó tres años en pasar por el proceso de apelación, pero el castigo real de Trumbo comenzó tan pronto como regresó de las audiencias. Él y sus compañeros fueron puestos en la lista negra de los principales estudios y rechazados por muchos en la comunidad de Hollywood. Fue una época difícil para la familia tanto financiera como emocionalmente, como dijo Cleo Trumbo a People en una entrevista de 1993. «Estábamos quebrados y no nos invitaron a ningún lado. La gente se alejó.»

Varios seudónimos

Con los honorarios legales agotando sus ahorros, Trumbo regresó a sus raíces de película de serie B y comenzó a producir guiones bajo varios seudónimos para pequeños estudios. Trabajó hasta el día en que en junio de 1950 se afeitó su característico bigote y voló al este para comenzar su año de prisión. Trumbo, ahora conocido como Prisionero #7551 fue enviado a la Institución Correccional Federal en Ashland, Kentucky.

Su estancia en Ashland

Después de casi 25 años de trabajo incesante, Trumbo dijo que sintió «una sensación de alivio casi estimulante» cuando las puertas se cerraron detrás de él. Su estancia en Ashland estuvo llena de lectura, escritura y tareas livianas. El buen comportamiento le valió la liberación anticipada en abril de 1951. Trumbo trasladó a la familia a Ciudad de México después de su estreno, con la esperanza de alejarse de la notoriedad y estirar un poco más sus reducidos ingresos.

Romper la lista negra

Regresaron en 1954. Mitzi Trumbo describió más tarde el acoso a sus nuevos compañeros de la escuela primaria cuando se enteraron de quién era. Durante todo el período, Trumbo siguió escribiendo para el mercado negro de guiones. Terminaría escribiendo alrededor de 30 guiones bajo varios nombres de pluma entre 1947 y 1960. En un lapso de dos años, escribió 18 guiones con un promedio de pago de 1.700 dólares cada uno. Algunos de estos guiones fueron muy exitosos.

La clásica comedia romántica Roman Holiday

Entre sus trabajos de este período se encuentran la clásica comedia romántica Roman Holiday (1953) y The Brave One (1956). Ambos ganaron premios de la Academia por escritos que Trumbo no pudo aceptar. Trumbo a menudo pasaba el trabajo a otras listas negras que luchaban, no sólo por generosidad sino también para inundar el mercado con tantos guiones del mercado negro que toda la lista negra parecería una broma.

Vida posterior y legado

La lista negra continuó debilitándose a lo largo de los años 50. En 1960, el director Otto Preminger insistió en que Trumbo recibiera el crédito por escribir el guión del éxito de taquilla bíblico Éxodo, y el actor Kirk Douglas anunció públicamente que Trumbo había escrito el guión de la épica histórica Espartaco. Trumbo adaptó el guión de una novela de Howard Fast, él mismo un autor de la lista negra.

El Sindicato de Escritores

Trumbo fue readmitido en el Sindicato de Escritores y desde ese momento pudo escribir con su propio nombre. En 1975, recibió una tardía estatuilla del Oscar por «El valiente». Continuó trabajando hasta que le diagnosticaron cáncer de pulmón en 1973, y murió en Los Ángeles el 10 de septiembre de 1976 a la edad de 70 años. Para cuando Trumbo murió, la lista negra ya se había roto hace tiempo.

Datos breves Bio

Nombre completo: James Dalton Trumbo. Ocupación: Guionista, novelista, activista político. Nació: el 9 de diciembre de 1905 en Montrose, Colorado. Murió el 10 de septiembre de 1976 en Los Angeles, California. Educación: Asistió a la Universidad de Colorado y a la Universidad de California del Sur, sin título Guiones seleccionados: Vacaciones en Roma, El valiente, Treinta segundos sobre Tokio, Espartaco, Novelas de Éxodo: Eclipse, Johnny Got His Gun, The Time of the Toad.

Logros clave: Se unió a otras nueve figuras de Hollywood en la resistencia al Comité de Actividades Anti-Comunistas de la Cámara de Representantes (HUAC). Trabajó durante años bajo nombres falsos hasta que pudo volver a unirse a la comunidad de Hollywood.. Nombre del cónyuge: Cleo Fincher Trumbo. Nombres de niños: Christopher Trumbo, Melissa «Mitzi» Trumbo, Nikola Trumbo.

 

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